Alleen de polen ontbreken op deze kaart van een platgeslagen Jupiter

Jupiter, platter dan ooit. Beeld Nasa

Van de aarde – met zijn platte wereldkaarten – zijn we het gewend. Maar bij de overige planeten in het zonnestelsel zie je toch vooral bolletjes voor je, die dobberen in het diepe zwart van de ruimte. Logisch dus als het even duurt voordat je dit abstracte schilderij herkent als foto van de gasplaneet Jupiter. Ruimtetelescoop Hubble combineerde verschillende eerder genomen foto's en stelde daaruit deze platgeslagen kaart samen, waarop alleen de polen ontbreken.

Prominent linksonder figureert de iconische ‘grote rode vlek’, een storm zo gigantisch dat je de hele aarde erin kwijt kunt. Het weersverschijnsel woedt waarschijnlijk al sinds minimaal 1665 op de gasreus. In dat jaar zagen mensen hem voor het eerst door aardse telescopen. 

De geelwitte vlek iets onder het midden van de foto noemen astronomen liefkozend ‘rode vlek junior’. Die storm veranderde de afgelopen jaren van kleur: van wit, naar rood en sinds kort weer terug naar wit. Vooralsnog weet niemand waarom.

Zit er een limiet aan het aantal mensen dat je kunt kennen? Wat bewijst de uitslag van een schriftelijke test eigenlijk? In onze Grote Vragen Podcast beantwoorden we ‘vragen waar je nooit over na hebt gedacht maar plotseling dolgraag een antwoord op wilt hebben’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden