Alle elementen en nul verhalen

De Zwitserse chemicus en metallurg Lucien F. Trueb belooft een hoop in zijn voorwoord bij het dikke boek dat hij maakte over het periodiek systeem der elementen....

Dat klinkt veelbelovend en suggereert dat we een gepassioneerd werk tegemoet kunnen zien, vol emoties en rauwe avonturen rondom dampende chemische grondstoffen. Misschien iets in de orde van Uncle Tungsten van Oliver Sachs, memoires en liefdesverklaring aan de chemie tegelijk. Of anders het wondermooie en tegelijk bijtende Het periodiek systeem van chemicus en romancier Primo Levi, over zijn holocaustervaringen, dat in relatie tot chemicaliën is geschreven.

Maar hoe anders is het monomane boek dat volgt. Trueb behandelt de elementen in de twintig families die chemici onderkennen. Hij geeft de geschiedenis, de vindplaatsen, de eigenschappen, toepassingen van alle elementen tot en met de kunstmatig gemaakte tot 118, waarvan soms maar een paar atomen zijn waargenomen. Keurig, leerzaam en gedegen, maar zonder kraak of smaak of navoelbare persoonlijke betrokkenheid genoteerd. Het is zelfs onduidelijk of de serie foto’s van mijnen, monsters en fabrieken wellicht van Trueb zelf zijn.

En dan zijn er ook nog enkele lelijke onvolkomenheden aan uitgeverskant. In een boek over het periodieke systeem zou een grote kaart van het systeem in al zijn glorie niet misstaan. Een kaart is er wel, maar die is onooglijk klein achterin weggemoffeld. Nog merkwaardiger is dat de ontwerper van het omslag kennelijk niet heeft opgelet bij de scheikundeles en de elementen die Trueb zo netjes ordent, zomaar vrolijk door elkaar mag husselen.

Martijn van Calmthout

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden