Inzicht

Afscheid van de koddige robotassistent Pepper (2014-2021), inzetbaar als receptionist, gastheer of monnik

Exemplaren van Pepper Beeld Getty
Exemplaren van PepperBeeld Getty

Daar staan ze dan: exemplaren van Pepper, mensachtige minirobots die vanaf 2014 op de markt waren. Uit hun één meter twintig lange lijven gaat binnenkort de spreekwoordelijke stekker, zo kondigde producent SoftBank aan.

Vanaf het begin verkocht men een kleine dorpsbevolking van de robot, naar verluidt zo’n 27 duizend exemplaren. Al die Peppers deden hun kunstjes op podia, in klaslokalen, in musea en hotels. Ze dansten, zongen en praatten met mensen. Ze waren cheerleaders bij honkbalwedstrijden, werkten als receptionisten en ontvingen gasten op luchthavens. Er was zelfs een Pepper die je voor een paar honderd euro als boeddhistische monnik kon inhuren om traditionele geschriften voor te lezen op begrafenissen.

En nu is het allemaal voorbij. Wellicht was Pepper gewoon niet menselijk genoeg, speculeren sommigen. Gesprekken vielen vaak tegen. En als het nieuwe eraf was, bleek zo’n robotassistent misschien toch niet zo praktisch als gehoopt.

Jammer voor Pepper, maar vooral voor de honderden werknemers van SoftBank die nu worden ontslagen of doorgeschoven naar andere afdelingen.

Definitief is het afscheid niet. Het bedrijf heeft aangekondigd dat het de productie weer opstart als de vraag toeneemt. Maar voorlopig lijkt dat vooral een zoethouder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden