Adempomp tegen stokkende adem verkleint toch niet risico op nog een infarct

Mensen met slaapapneu - ademstops van meer dan 10 seconden tijdens het slapen - die een hartinfarct of beroerte achter de rug hebben, lopen niet minder kans op een volgend infarct of een nieuwe beroerte als ze een 'cpap-apparaat' gebruiken.

Een cpap-apparaat tegen het onderbreken van de ademhaling. Mensen met ernstig apneu hebben meer dan dertig adem stops per uur. Beeld Hollandse Hoogte

Een cpap is een soort luchtpomp-met-masker die de luchtwegen moet openhouden. Artsen gingen er tot dusver van uit dat het apparaat zou beschermen tegen hart- en vaatziekten. Een grote nieuwe studie ontkracht dit idee.

Volgens de ApneuVereniging worden 130 duizend mensen in Nederland behandeld met een cpap-apparaat. Bij slaapapneu blokkeren de tong en weke delen in de keel tijdens de slaap de ademhaling. Als de ademhaling meer dan 10 tot 15 keer per uur stokt, is er sprake van osas, het obstructief slaapapneusyndroom. Mensen met ernstig apneu hebben meer dan 30 ademstops per uur. De helft van de patiënten heeft overgewicht, een deel ook diabetes. Wie aan slaapapneu lijdt heeft ook een grotere kans op hoge bloeddruk.

Maar 3,3 uur

Het nieuwe onderzoek is deze week gepresenteerd in Rome, op het grootste cardiologiecongres ter wereld. Daar was ook Sanne van Wissen, internist met de specialisatie vasculaire geneeskunde in het Amsterdamse OLVG. Hij toon zich verrast. 'Op onze poli, waar we mensen met hart- en vaatziekten behandelen, zoeken we actief naar patiënten met osas. We dachten altijd dat slaapapneu de bloeddruk verhoogt en zo een risicofactor is voor het ontwikkelen van hart- en vaatziekten als een infarct of een beroerte. Omdat slaapapneu vaak goed te behandelen is, verwezen we patiënten daarom altijd door naar een longarts. Nu zal ik patiënten zonder klachten als slaperigheid overdag, niet meer zo snel doorsturen.'

Bij het nieuwe onderzoek, gepubliceerd in het New England Journal of Medicine, gebruikte de helft van 2.681 patiënten het cpap-apparaat. Een beperking in de studie is dat de onderzoeksgroep het apparaat per nacht maar 3,3 uur gebruikte. 'Dat is wat weinig', zegt ook longarts Peter Wijkstra van het UMCG. 'Toch is de studie netjes uitgevoerd. Tot nu toe zeiden we tegen patiënten: u heeft al een infarct of beroerte gehad, maar u heeft ook slaapapneu. Dat moeten we gaan behandelen, anders worden de problemen nog groter. Nu blijkt dus dat dat niet zo is.'

Toch heeft een behandeling met een cpap-apparaat wel grote voordelen bij ernstige slaapapneu. Patiënten, bevestigt ook deze studie, slapen beter, voelen zich fitter en hebben na behandeling met het apparaat minder last van angst en depressie. Zowel Van Wissen als Wijkstra wijst erop dat de kwaliteit van leven aanzienlijk verbetert met de behandeling. Wijkstra: 'Maar de gedachte dat de cpap beschermt tegen een volgend infarct of beroerte ligt genuanceerder, laat deze studie zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden