Acacia schrikt beschermers af

Het fenomeen van de mier die de acacia-boom bewaakt, is waarschijnlijk het bekendste voorbeeld van een symbiose tussen plant en dier....

Hoe krijgen deze toegang als agressieve mieren de bloemen bewaken? Doordat de plant met een chemisch signaal mieren afschrikt als de knoppen van de acacia-bloemen openbarsten. Onderzoek aan twee Oost-Afrikaanse acaciasoorten heeft dit aangetoond, zo meldt Nature van 10 juli.

Het signaal komt van de jonge bloem, misschien wel van het stuifmeel. De activiteit van de bijen begint zodra zo'n bloem zich opent; 75 procent van het stuifmeel wordt in drie uur verplaatst. Dit gebeurt tussen elf uur 's ochtends en twee uur 's middags. De mieren zijn vooral 's morgens vroeg in de weer. Wanneer de bijen actief zijn, verspreiden de jonge bloemen hun chemisch signaal en zijn de mieren weg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden