Aap in het laatje

Collectioneur Wallace inspireerde Darwin tot iets groots.

Beeld Fred Langford Edwards

'Collected by A.R. Wallace', staat er op het kartonnen label aan de keurig omhoog gevouwen linkerachterpoot van deze orang-oetanhuid. Het jaartal is 1856, de vindplaats Borneo, de plaats waar de Britse natuurhandelaar Alfred Wallace (1823-1913) jarenlang alles ving wat los- en vastzat en verscheepte: planten, bloemen, insecten, schelpen, huiden, botten en schedels van vogels en zoogdieren. Honderdduizenden specimina leverde hij tegen goed geld aan verzamelaars en musea in met name Engeland. De orang-oetan ging met nog twee exemplaren naar Lord Derby van Liverpool voor diens privé-collectie. De dromerige platte primaat wordt tegenwoordig bewaard in een laatje in het depot van het World Museum in Liverpool. Op zijn bed van vloeipapier is hij vastgelegd door de Britse fotograaf Fred Langford Edwards, die zich heeft voorgenomen de nalatenschap van Wallace te documenteren. Reden is zijn bewondering voor Wallace zelf, de man die in 1856 in een koortsvisioen het principe doorgrondde van de natuurlijke selectie als bron van evolutie. Hij schreef er een lange brief over aan Charles Darwin, die daarna snel zijn eigen redeneringen over evolutie optekende en publiceerde bij de Royal Society, samen met de brief van Wallace. Zonder praktijkman Wallace, denken historici, had studeerkamerperfectionist Darwin zijn On The Origin of Species misschien nooit geschreven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden