'A Beautiful Mind'-wiskundige John Nash overleden

De wiskundige John Nash is vandaag in New Jersey samen met zijn vrouw bij een taxi-ongeluk overleden, meldt de politie. Vorige week kreeg hij nog de Abelprijs, een onderscheiding die als de Nobelprijs van de wiskunde wordt gezien. Bij het grote publiek is Nash vooral bekend van de film A Beautiful Mind, waarin zijn persoon wordt gespeeld door Russell Crowe. John Nash werd 86 jaar.

John NashBeeld Wikipedia

Na een mislukte inhaalmanoeuvre van de taxi waarin John Nash met zijn vrouw Alicia zat, kwam het voertuig in de vangrail terecht. Het Nash-echtpaar werd hierbij uit de taxi geslingerd. Volgens een verklaring van de politie droeg het echtpaar geen autogordels. De taxichauffeur raakte licht gewond.

Het echtpaar was op weg terug van het vliegveld, na een reis naar Noorwegen. Daar nam hij donderdag samen met de Canadese Louis Nirenberg de Abelprijs in ontvangst om het werk aan de zogeheten partiële differentiaalvergelijkingen dat ze gezamenlijk in de jaren vijftig van de vorige eeuw deden. Dat wordt baanbrekend genoemd, maar heeft niets te maken met de speltheorie waarmee John Nash in bredere kring bekend werd. Wiskundigen beschouwen dat doorgaans als belangrijk maar minder diepzinnig werk.

John Nash

Toen in maart bekend werd dat Nash de Abelprijs in ontvangst zou nemen schreef wetenschapsredacteur Martijn van 't Calmthout dit profiel van Nash.

Nash in 2007Beeld Wikipedia

Nash-evenwicht

Iedere burger is continu met speltheorie (+) bezig, bijvoorbeeld bij het inschatten welke rij bij de kassa het snelst is, schreef Peter de Waard over het Nash-evenwicht.

A Beautiful Mind

In 1994 werd Nash gelauwerd met de Nobelprijs voor de economie voor het zogeheten Nash-evenwicht. In de Hollywood-film A Beautiful Mind komt deze theorie aan bod. Het werd uitgebeeld aan de hand van twee mannen die dingen naar de gunsten van dezelfde dame in een kroeg. Nash bewees dat er situaties bestaan waarin geen van beiden nog een betere strategie kan vinden.

Het is echter niet de wiskunde die in de film centraal staat, maar het persoonlijke leven van het genie. In 1958 kreeg Nash voor het eerst te maken met schizofrene verschijnselen en werd hij opgenomen. Hij zou lijden aan paranoïde schizofrenie. In de daaropvolgende jaren werd Nash herhaaldelijk opgenomen, maar in de jaren negentig hervond hij zijn plezier in de wiskunde en verbeterde zijn psychische gezondheid.

De Nashes waren zestig jaar samen. John Nash werd 86, zijn vrouw Alicia Nash 82.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden