20

Hoe ontdekte de Schotse wetenschapper Alexander Fleming de penicilline?..

A. Hij had zitten hoesten boven de platen met bacteriën waaraan hij werkte en ontdekte later dat de bacteriën verdwenen waren. Penicilline bleek een natuurlijk bestanddeel van het slijmvlies van gezonde mensen.

B. Hij was op vakantie gegaan en had platen met staphylococcus aureus – nu beter bekend als de gevaarlijke ziekenhuisbacterie MRSA – gewoon op zijn tafel laten slingeren. Toen hij terugkwam bleken de platen volgegroeid met schimmels. Op één van de platen had de schimmel de bacteriën helemaal van de plaat verdreven. Die schimmel bevatte een antibacteriële stof, die iedereen nu kent onder de naam penicilline.

C. Hij had in zijn neus gepeuterd boven een plaat met schimmels. Het snot landde op de schimmels. De bacteriën die van nature aanwezig waren in zijn slijmvlies, werden razendsnel afgebroken door de antibacteriële stof penicilline die aanwezig bleek in de schimmel.

D. Zijn huishoudster had een paar onderzoeksplaten met bacteriën per vergissing in de vuilnisbak gekieperd, waardoor die gingen woekeren. Zij bleken onder de ideale warme, broeierige omstandigheden in de afvalbak penicilline te produceren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden