nieuws

2 procent topsporters krijgt hartontsteking van corona, helft geneest van de schade

Onderzoek onder bijna 1.600 Amerikaanse topsporters geeft voor het eerst een betrouwbare schatting over de schade die het coronavirus kan toebrengen aan het hart en die schade is minder ernstig dan aanvankelijk werd gedacht.

Atleten in actie op  de 800 meter tijdens de EK indoor in Torun. Na het toernooi in Polen in maart werden meerdere sporters positief getest op corona. Beeld BELGA
Atleten in actie op de 800 meter tijdens de EK indoor in Torun. Na het toernooi in Polen in maart werden meerdere sporters positief getest op corona.Beeld BELGA

Bij ruim 2 procent van de onderzochte sporters werden na een corona-infectie op MRI-scans sporen gevonden van een ontsteking van de hartspier, bij ongeveer de helft verdwenen die in de maanden daarna.

In Nederland hebben vele tientallen profsporters corona gehad, onder wie voetballers, atleten, wielrenners en judoka’s. Ook Nederlandse artsen doen onderzoek bij die groep: zij hebben de afgelopen maanden al bij tachtig topsporters een MRI-scan van het hart gemaakt. De resultaten worden de komende maanden verwacht, zegt sportcardioloog en onderzoeksleider Harald Jørstad (Amsterdam UMC), die samenwerkt met sportkoepel NOCNSF.

Vakblad Jama Cardiology

Als een ontstoken hartspier (myocarditis) niet wordt opgemerkt, kan dat voor een topsporter extra gevaarlijk zijn. Door inspanning kan de ontsteking ontsporen met soms een fatale afloop. Bij een op de tien topsporters die plotseling overlijden blijkt een niet opgemerkte myocarditis de oorzaak.

Voor het Amerikaanse onderzoek, donderdag gepubliceerd in vakblad Jama Cardiology, werden bij 1.597 topsporters, verbonden aan 13 universiteiten, MRI-scans van het hart gemaakt. Van de 37 Amerikaanse sporters bij wie tekenen van myocarditis werden ontdekt, had driekwart geen symptomen. En dat baart zorgen, aldus Jørstad. ‘We zijn in de geneeskunde gewend om op klachten te varen, maar deze aandoening ontstaat soms in stilte.’

Toch levert het onderzoek een minder zorgelijk beeld op dan uit eerdere studies naar voren kwam, benadrukt hij. Die studies, gedaan bij kleine groepen sporters, of met ontoereikende opsporingsmethoden, repten van hartschade bij 15 tot wel 30 procent van de ex-covidpatiënten. Dit keer maakten de artsen bij driekwart van de groep na een aantal weken tot maanden een nieuwe MRI-scan, waardoor duidelijk werd dat bij een deel de sporen van een doorgemaakte infectie verdwenen.

Litteken op hartspier

Jørstad: ‘Dat geeft hoop, mogelijk neemt dat herstel de komende tijd nog iets toe. Maar als één op de honderd sporters schade overhoudt dan gaat dat wereldwijd wel om een hele grote groep. Allemaal jonge mensen met een litteken op hun hartspier.’

Wat dat voor de praktijk betekent, moet blijken, zegt Jørstad. ‘Of de groep die niet herstelt risico loopt, kunnen we alleen achterhalen door ze lang te volgen. Een ernstige hartspierontsteking geeft vaker hartritmestoornissen maar of dat nu ook gebeurt, weten we niet. We hebben nog geen golf gezien van jonge sporters met een plotse hartdood, maar we moeten dit wel goed in de gaten houden.’

Ook andere infectieziekten geven kans op hartschade maar hoe vaak dat optreedt, is onduidelijk omdat bij patiënten met milde myocarditis meestal de oorzaak niet in kaart wordt gebracht. Nu het coronavirus zo massaal toeslaat ontstaat ‘een uitgelezen kans’, zegt Jørstad, om onderzoek te doen. Waarbij tal van vragen zich opdringen. Hebben topsporters er vaker last van omdat ze intensief sporten? Of juist minder omdat ze zo gezond zijn? En gelden deze bevindingen ook voor de enthousiaste amateursporters? En hoe zit het met de bankzitters? ‘Dan is één op de honderd namelijk ontzettend veel.’

Daarom wil Jørstad met zijn team cardiologisch onderzoek doen bij een scala aan ex-covidpatiënten, van patiënten die op de ic hebben gelegen tot mensen die na een corona-infectie een marathon willen lopen. Het liefst ziet hij dat de bevindingen op een centrale plek door dezelfde groep deskundigen worden beoordeeld. Zo hoopt hij te achterhalen of op basis van bijvoorbeeld het hartfilmpje, de echo of bloedonderzoek kan worden ingeschat wie het meeste risico loopt op hartschade, zodat niet bij alle patiënten een dure MRI hoeft te worden gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden