'We kijken met een te romantische bril naar sport'

Ramón Spaaij (1979) heeft net zijn ambt als bijzonder hoogleraar sportsociologie aan de Universiteit van Amsterdam (UvA) aanvaard. Hij onderzoekt de effecten van sport op de samenleving.

Beeld Jérôme Schlomoff

Waar ging uw oratie over?

'Over de betekenis van sport in snel veranderende samenlevingen. Ik vind dat we vaak met een iets te romantische bril naar sport kijken. Sport wordt bijvoorbeeld door sommige beleidsmakers als een eenvoudige remedie voor een slechte geestesgesteldheid gezien. Ik vraag me af hoe goed het voor je humeur is als je bij een vereniging komt waar alleen winnen telt.'

U bent een Nederlandse sportsocioloog die werkt in Australië. Hoe is dat zo gekomen?

'Na mijn promotie aan de UvA lonkte het buitenland. Uiteindelijk ben ik in Melbourne terechtgekomen, waar ik verbonden ben aan de Victoria University. Werken in twee landen is verfrissend. Het dwingt van huis uit meegekregen aannames los te laten.'

Wat leer je als sportsocioloog van werken aan twee kanten van de wereld?

'Dat sport in Australië veel dominanter aanwezig is in de samenleving. Mensen ontlenen er meer dan in Nederland hun nationale identiteit aan. Die sportfocus zie je terug in het onderwijs, waar hele departementen aan sportwetenschap zijn gewijd.'

Is dat niet een tikje overdreven?

'Misschien, maar ik zou sportwetenschap in Nederland wel graag prominenter aanwezig willen zien. Ik vind dat wij onze meerwaarde moeten bewijzen. Ik zie sport als spiegel van de samenleving en met die insteek kun je een bijdrage leveren aan beleidskwesties. Ik hoop daar met mijn onderzoeken een impuls aan te geven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.