‘Relaxen op de eerste vakantiedag is levensgevaarlijk’ – Klopt dit wel?

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag: keihard relaxen op je eerste vakantiedag is levensgevaarlijk.

Beeld Getty Images

Van wie komt de claim?

Gelijk op het strand gaan liggen relaxen bij aankomst op je vakantiebestemming is link. Tenminste, als je de dagen daarvoor nog hard hebt gewerkt. Dat zegt de Belgische arts Luc Swinnen in het Vlaamse tijdschrift Humo. ‘Men komt tjokvol adrenaline en cortisol aan. Het is geen goed idee om dan meteen aan het strand te gaan liggen. De eerste drie, vier dagen moet je actief blijven, anders stapelen de adrenaline en het stresshormoon zich op en dat kan ons lichaam niet aan.’

Klopt het?

Aan de telefoon is Swinnen nog stelliger. ‘Het is levensgevaarlijk. Door de plotselinge overgang loop je verhoogde kans op hart- en vaatziekten. Het Willem Ruis-syndroom heet dit, vernoemd naar de tv-presentator die in 1986 tijdens vakantie aan een hartinfarct overleed.’

Het Willem Ruis-syndroom zou de voormalige Navo-secretaris-generaal Jaap de Hoop Scheffer in 2009 ook bijna fataal zijn geweest, schreef het AD dat jaar. ‘Exacte cijfers zijn er niet, maar uit allerlei wetenschappelijke onderzoeken blijkt dat stress en plotselinge ontspanning risicovol zijn’, zei een arts van de Hartstichting destijds in die krant.

De Hartstichting laat nu weten niet op de hoogte te zijn van studies die op het bestaan van het Willem Ruis-syndroom wijzen. Het lijkt David Smeekes, als arts werkzaam bij de Hartstichting, ook niet logisch dat ontspannen gevaarlijk is. ‘Ik heb in de wetenschappelijke literatuur gezocht en niets kunnen vinden dat daarop wijst.’

Op basis van welke data doet Swinnen zijn uitspraak? ‘Geen. Mijn uitspraak is gebaseerd op gezond verstand. Je amygdalae (de hersengebieden betrokken bij de verwerking van emoties, red.) worden gegijzeld als je een stressvol leven leidt. Ze maken veel stresshormonen aan. Je moet de hormonen de tijd geven om weg te ebben voordat je gaat relaxen.’

Expert in stresshormonen en hart- en vaatziekten Gabriela Berg, van de Universiteit van Buenos Aires, vindt de stelling niet erg plausibel. ‘Het klopt dat je in de aanloop naar de vakantie extra gestrest kunt zijn en dat dit het risico op een hartinfarct vergroot. Maar of je tijdens de vakantie nog blootgesteld bent aan een hoger risico, hangt af van hoe goed je in staat bent om van die verhoogde stress af te komen.’ Als dat je lukt door op het strand te liggen, is dat volgens Berg juist prima.

Een grote recente Zweedse studie naar hartinfarcten onder 150 duizend mensen wijst erop dat men het grootste risico loopt op een hartinfarct op maandagen en tijdens de kerstvakantie. Dat laatst wellicht door sociale stress: het samenkomen met familie en alle trammelant die daarmee gepaard gaat. In de maand juli – zomervakantieperiode in Zweden – en tijdens de weekeinden is de kans het kleinst. 

Mocht ‘hard’ relaxen na hevige stress levensgevaarlijk zijn, dan zou je toch hogere sterftecijfers verwachten in juli en tijdens de weekeinden.

Conclusie

Studies wijzen er niet op dat het levensgevaarlijk is om hard te relaxen na een stressvolle periode.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.