'Honden vormen beeld van menselijk perspectief'

Honden lijken veel meer in staat te zijn zich te verplaatsen in het perspectief van de mens dan voorheen werd gedacht. Dat suggereert een nieuw onderzoek. Daaruit blijkt dat honden sneller voedsel stelen uit een kamer waarin het licht uitgeschakeld is.

Beeld Thinkstock

Tijdens het onderzoek werden 84 honden individueel door een persoon verboden voedsel te pakken. Wanneer het licht uit was aten zij het voedsel vaker stiekem op dan wanneer het licht aan was.

'Dat is ongelooflijk, want het impliceert dat honden weten dat mensen ze niet kunnen zien, wat betekent dat ze wellicht het menselijke perspectief begrijpen', zegt onderzoekster Juliane Kaminski van de Universiteit van Portsmouth.

Vaak denken hondeneigenaars dat hun geliefde viervoeters slim zijn en hun baasje begrijpen. Kaminski: 'Mensen schrijven voortdurend bepaalde emoties en kwaliteiten toe aan andere levende wezens. We vinden dat onze hond slim of gevoelig is, maar dat is wat wij denken, niet de hond.'

'Deze onderzoeksresultaten suggereren dat mensen wellicht gelijk hebben over hun honden', aldus Kaminski. 'Maar we kunnen nog steeds niet volledig zeker zijn of dit betekent dat honden flexibel van geest zijn en die van anderen begrijpen.'

Kaminski voegde toe dat meer onderzoek nodig is om het gedrag van de honden te begrijpen. Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Animal Cognition.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.