'Griepepidemie staat voor de deur'

AMSTERDAM - Nederland staat op de drempel van een griepepidemie. Vooral in het noorden en westen van het land zijn de afgelopen dagen veel mensen ziek geworden.

Dat blijkt uit metingen van de Grote Griepmeting, een website waarop vrijwilligers wekelijks aangeven of zij last hebben van griep- of verkoudheidsklachten. Momenteel zijn er ongeveer 17.500 duizend 'griepmeters' actief op de site, die ook de gegevens uit Vlaanderen meet. De website spreekt van een epidemie als er sprake is van 480 nieuwe gevallen per 100.000 inwoners binnen een week. Bij onze zuiderburen is die grens al overschreden, blijkt uit de meting.

Mexicaanse griep
De piek van de wintergriep ligt niet altijd in januari, weet Carl Koppeschaar, wetenschapsjournalist en initiatiefnemer van de Grote Griepmeting. 'Het kan variëren van oktober tot begin mei. Tijdens het vorige seizoen hadden we in oktober te maken met een plotselinge epidemie van de Mexicaanse griep. Tijdens die winter is er in Nederland helemaal geen piek van de wintergriep geweest.'

Dit jaar lijkt die piek er dus wel te komen. Volgens Koppeschaar is dat echter geen reden tot zorg. 'Het gaat vooralsnog voornamelijk om zware verkoudheid en influenza B, een milde griepvorm. De Mexicaanse griep is eveneens gesignaleerd in België, maar ook daarover hoeven we ons niet druk te maken. Vorig jaar bleek het met die ziekte ook enorm mee te vallen, en mensen die extra risico lopen zijn toen al gevaccineerd.'

Voorzorgsmaatregelen
Nu de kerstvakantie voor de meeste mensen voorbij is, wordt het griepvirus sneller verspreid en neemt de kans op een epidemie toe. Je kunt voorzorgsmaatregelen nemen (bijvoorbeeld even geen handen schudden) maar het belangrijkste advies is volgens Koppeschaar om gewoon uit te zieken. 'De ziekte duurt gemiddeld 3 tot 5 dagen. Alleen bij complicaties is het belangrijk om de huisarts te waarschuwen. En zorgpersoneel kan zich het beste uit voorzorg laten inenten, omdat zij omgaan met patiënten met een lagere weerstand.'

Het Centrum Infectieziektenbestrijding (CIb) houdt ook het aantal griepgevallen in Nederland bij, maar constateert vooralsnog geen griepepidemie. Volgens Koppeschaar komt dat doordat dit instituut zich baseert op het aantal meldingen van huisartsen. 'Daardoor zit er altijd wat vertraging in. Bovendien meldt lang niet iedereen die griep heeft zich bij de huisarts.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.