'Geen enkel bewijs dat Blue Monday somberste dag is'

Vandaag is het Blue Monday, 'de meest deprimerende dag van het jaar'. Een slechte zaak, vindt Psycholoog Bockting. 'Het leidt tot uitholling van het begrip depressie.'

Beeld anp

Vandaag de moed erin houden, valt niet mee. Deze derde maandag van januari is het namelijk 'Blue Monday', de meest deprimerende dag van het jaar. De winter is op zijn hoogtepunt, de lente ver weg: mensen zouden zich vandaag massaal somber voelen.

Blue Monday, in 2005 verzonnen door een Brits reclamebureau in samenwerking met een psycholoog, staat weer volop in de belangstelling. Een slechte zaak, zegt klinisch psycholoog Claudi Bockting van de Rijksuniversiteit Groningen. Mensen met een depressie zijn erbij gebaat als we Blue Monday voortaan vergeten.

Waarom heeft u bezwaar tegen Blue Monday?

'Er is geen enkel bewijs dat mensen op de derde maandag van januari werkelijk somberder zijn dan anders. Het is nooit onderzocht. Gezondheidsorganisaties geven tips om een extra sombere dag door te komen die in werkelijkheid niet bestaat. Dat is raar.'

Er is iets toch niets schadelijks aan adviezen om de donkere winterperiode door te komen?

'Het leidt tot uitholling van het begrip depressie. De boodschap van Blue Monday is: als je een dagje somber bent, moet je daar al iets aan doen. Dat is onzin. Blauwe maandagen, dinsdagen en woensdagen horen bij het leven. Gezonde mensen kunnen daar prima zelf mee omgaan, die hebben geen advies nodig.'

U behandelt patiënten met een klinische depressie. Die knappen niet op van adviezen als: denk eens positief?

'Het draagt absoluut niet bij aan begrip. Dankzij Blue Monday worden ze overspoeld met goedbedoelde tips die hen niet helpen: ga toch sporten, geniet van de zon. Het schuldgevoel dat zij hebben omdat ze depressief zijn, het gevoel dat ze een loser zijn, groeit daardoor. Deze mensen zijn onderuit ge- schoffeld op alle vlakken van het leven, dat waait niet in een dag over.'

Depressieve mensen hebben het zwaarder rond de feestdagen, blijkt uit onderzoek. Het idee dat mensen middenin de winter somber zijn, is dus niet zo gek?

'Als je met Kerst en Oud en Nieuw vrolijke mensen om je heen ziet, is dat voor hen moeilijk. Vaak zijn ze zelf niet in staat daar iets bij te voelen, of ze voelen zich somber. Dat versterkt hun idee: ik kan er beter niet meer zijn. En Nieuwjaar met goede voornemens, dat is ook confronterend.'

U klinkt nu bijna als de psycholoog achter Blue Monday: logisch dat mensen in januari somber zijn.

'Oké, ik ga het zowaar nog voor hem opnemen. Sommige van zijn aannames, dat gefnuikte goede voornemens mensen gedeprimeerd maken bijvoorbeeld, zouden op zichzelf best interessant kunnen zijn. Maar ze moeten eerst maar eens worden onderzocht.'

Dit stuk verscheen eerder in de Volkskrant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.