Van de twaalf mannen die op de maan liepen, is nog maar de helft in leven
Van de twaalf mannen die op de maan liepen, is nog maar de helft in leven © NASA

Echte ruimtehelden beginnen schaars te worden

De week in wetenschap

Wéér een ruimteheld dood. Waar moet het heen met de bemande ruimtevaart?

Daar gaat hij, moederziel alleen in het zwarte vacuüm. De foto van Bruce McCandless, als eerste astronaut ruimtewandelend zonder kabel tussen zichzelf en het ruimteschip, is nog steeds een van mijn favoriete foto's. Sturend met stuwraketjes vol stikstof vindt hij soepel zijn weg, terwijl op de achtergrond de felblauwe aardbol voorbij glijdt. De ongelooflijke vindingrijkheid en ontdekkingsdrift van de mens, samengebald in één plaat.

Vlak voor Kerst overleed McCandless, op 80-jarige leeftijd. Echte ruimtehelden beginnen schaars te worden. Van de twaalf mannen die op de maan liepen, is nog maar de helft in leven.