De Gids Carrière

Word je aangezien voor de eeuwige stagiair? Zo voorkom je dat

Terwijl heel wat mensen smeren met anti-rimpelcrèmes, een paar keer per jaar een shot botox halen en er alles voor over hebben de tijd stil te laten staan, zijn er ook mensen met het omgekeerde probleem. Ja, jonger worden geschat kán knap lastig zijn. Op de werkvloer bijvoorbeeld, als je weer eens wordt aangezien voor stagiaire in plaats van als serieuze professional.

Beeld Krista van der Niet

‘Ben je de nieuwe stagiaire?’ Als zzp’er, kom ik op veel nieuwe werkplekken. Zo gebeurde het dat ik in twee weken tijd een paar keer werd gevraagd of ik stage liep, wat voor studie ik deed en of ik al in de whatsappgroep met alle stagiaires zat. Eerst voelde ik me, met mijn 31 jaar, gevleid. Maar toen ik zelfs op een zaterdagochtend in een koffiezaak werd aangesproken met ‘wat toevallig, jij loopt toch ook stage bij bedrijf X’, was de maat vol. Ik heb verdorie toch zo’n tien jaar werkervaring.

VOLKSKRANT WERKEN & CARRIÈRE-MAAND

Elke dag inspirerende, handige en mooie verhalen over nieuwe banen, slim vergaderen, geld verdienen en een draaglijk kantoorleven: volkskrant.nl/werken

Jongste Congreslid

Alexandria Ocasio-Cortez kan erover meepraten. De 29-jarige politica is de jongste vrouw ooit die verkozen is in het Amerikaanse congres. Na haar eerste week schreef ze op Twitter: ‘Mensen wijzen me de hele tijd op evenementen voor echtgenoten en stagiaires in plaats van de bijeenkomsten voor Congresleden.’ 

Later voegde ze eraan toe dat ze werd tegengehouden, omdat men ervan uitging dat ze een stagiaire was.

Een vrouwenkwaal?

Ocasio-Cortez was er duidelijk niet van gediend dat men dacht dat ze nog aan het begin van haar carrière stond. Maar je kan het natuurlijk ook als compliment opvatten dat je er zo jong en fris uitziet. Zelf weet ik ook niet zo goed hoe ik moet voelen: trots of gepikeerd?

Roos Vonk, hoogleraar sociale psychologie aan de Radboud Universiteit Nijmegen en schrijver van boeken als De eerste indruk en Collega’s en andere ongemakken, lacht bij dit dilemma. ‘Ik denk dat je het wel als compliment kunt opvatten. Verder zegt het eigenlijk niets over je, want het gaat om een eerste indruk: die persoon kent je nog helemaal niet en in veel gevallen heb je nog geen woord gewisseld. Het heeft meer te maken met de ideeën en stereotypen van de ander, dan met jou.’

Hoewel er geen wetenschappelijk onderzoek gedaan is over dit fenomeen, vermoedt ze dat het samenhangt met de lagere status van vrouwen in de samenleving. ‘Zelf word ik niet voor stagiaire aangezien, maar ik maak weleens mee dat, als ik over de gang loop op de universiteit of mijn postvak leeg, iemand mij vraagt of ik wat dingen kan doen omdat ze denken dat ik de secretaresse ben. Dat zal een man niet zo snel gebeuren.’

Meerdere wetenschappers vroegen zich al af hoe het kan dat de ene persoon er sneller oud uitziet dan de ander. Natuurlijk spelen genen een rol en verder heeft ook iemands leefstijl invloed. Kort door de bocht zorgen roken en blootstelling aan uv-straling het meest voor huidveroudering. Ook stress houdt verband met veroudering, maar dan vooral hoe goed je tegen stress kunt.

Als je ergens nieuw bent, hoe kun je dan meteen een professionele indruk maken?

‘Mijn advies, wat ik ook in mijn boek De eerste indruk aankaart, is: wees niet te veel bezig met jezelf en je indruk, want dat helpt niet als je een goede indruk wilt maken. Wat je wel moet doen? Interesse tonen in de ander en vragen stellen. Als je oprecht benieuwd bent naar je nieuwe collega’s, wat voor mensen het zijn, waar ze mee bezig zijn, gaat het allemaal gemakkelijker.’

Waar veel mensen zich druk om maken als ze professioneel willen overkomen: wat kun je het beste aantrekken?

‘Dat hangt natuurlijk helemaal van de werkplek af. Vaak weet je wel of het bedrijf heel formeel is of heel casual en pas je je kleding daar een beetje op aan. Dat betekent echt niet dat je altijd iets nieuws moet kopen, want in je garderobe heb je waarschijnlijk verschillende stijlen. Kies iets wat bij jezelf en de situatie past.’

Louis P. Frankel, coach en auteur van de bestseller Nice girls don’t get the corner office denkt dat vrouwen te lang in hun meisjestijd blijven hangen en daardoor niet serieus genomen worden op de werkvloer. Van meisjes wordt niet verwacht dat ze voor zichzelf kunnen zorgen, dat doen anderen voor ze. Meisjes hoeven volgens Frankel geen verantwoordelijkheid te nemen voor hun toekomst. Plus, je niet meer als meisje gedragen kan eng zijn, omdat anderen vinden dat je je mannelijk of bitcherig gedraagt. De oplossing: geef jezelf toestemming om vrouw te worden. Zeg tegen jezelf dat je geen toestemming nodig hebt om doelen te bereiken, maar dat je er recht op hebt. Overigens vinden deze vijf Nederlandse topvrouwen dat je het boek niet helemaal hoeft te geloven.

Is het slim meteen je elevatorpitch af te steken als je nieuwe collega’s een hand geeft?

‘Als het goed is, stelt je leidinggevende je voor aan je collega’s op de eerste dag. Maar als dit op een of andere reden niet gebeurt, is het zeker slim om iets over jezelf te zeggen en niet alleen je naam. Vertel wat je komt doen of dat je de nieuwe huppeldepup bent. Hou het kort, want je wil je collega’s niet van hun werk houden. Als ze meer willen weten, vragen ze dat wel.’

Zo’n eerste dag is vaak ongemakkelijk. Hoe maak je het jezelf aangenamer?

‘Vaak moeten er eerst veel praktische dingen geregeld worden, dus ga er niet vanuit dat je meteen veel werk verricht. En stel je verder open op. Denk: vandaag ga ik veel nieuwe mensen ontmoeten, ik ben benieuwd hoe ze zijn en of we raakvlakken hebben. Als je raakvlakken vindt en interesse hebt in wat de ander doet, is dat goed voor je gunfactor, ook wel je sociale kapitaal genoemd. En dat is het belangrijkste waar je in wilt investeren op een werkplek.’

Wat moet je vooral niet doen als je een goede indruk wilt maken?

‘Je ontdekt vast dingen die bij je oude werkplek beter waren geregeld, maar wacht een maandje met aankaarten. Je moet eerst de afdeling leren kennen en krediet opbouwen. Als je dan nog steeds vindt dat sommige processen beter kunnen, kan dat altijd nog.’

Als iemand ondanks deze tips toch weer vraagt of ik de nieuwe stagiaire ben, wat kan ik dan het beste zeggen?

‘Ik zou zeggen: nee, waarom denk je dat? Nieuwsgierig zijn werkt altijd het beste.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden