De GidsCarrièreswitch

Van topmuzikant naar gepromoveerd wiskundige: ‘Voor beide moet je gedisciplineerd zijn’

Dankzij uitvoerig onderzoek van Alessandro Sbrizzi (43) en een groep collega’s wordt de duur van een MRI-scan in de toekomst wellicht nog maar 5 minuten in plaats van 25. Totaal iets anders dan waar hij zich tien jaar geleden mee bezighield. 

Alessandro Sbrizzi ruilde zijn muzikale carrière in voor een academische.Beeld Matteo Bal

Muziek was van kinds af aan al zijn grootste passie, vertelt de van origine Italiaanse Sbrizzi. ‘Ik was obsessief met Bach bezig en had altijd het idee: ik word later musicus. Ik oefende uren per dag en studeerde uiteindelijk op een Italiaans conservatorium en daarna ook in Nederland.’

Omdat al zijn tijd en aandacht naar de muziek ging, besteedde hij tijdens zijn middelbare schooltijd weinig tijd aan andere vakken. ‘Ik hield van wiskunde, want dat kostte me weinig moeite’, zegt hij. ‘Gunstig, want daardoor had ik meer tijd om aan muziek te besteden.’

Hoe kun je efficiënter werken? Hoe pak je het aan als je een nieuwe baan wil? En hoe sla je je door een functioneringsgesprek heen? In de Facebookgroep de Volkskrant Werkgids delen we artikelen over werk en carrière. Meld je aan en deel zelf ook vragen en tips.

Optredens overal ter wereld

Op zijn 24ste trad hij al overal ter wereld op. Hij speelde klavecimbel en orgel in orkesten zoals het Amsterdam Sinfonietta, maakte solomuziek en werd voor steeds leukere producties gevraagd. Toch vond Sbrizzi het op zijn 30ste tijd zijn horizon te verbreden. ‘Alleen maar met muziek bezig zijn is leuk, maar het kan ook obsessief worden. Ik wilde iets meer doen.’ En hoewel hij al jaren niets wiskundigs meer had gedaan, was hij er al vrij snel over uit dat het een studie in die richting moest worden. ‘Wiskunde heeft raakvlakken met musiceren. Je moet gedisciplineerd zijn, analytisch vermogen hebben en ook bepaalde denkpatronen komen overeen.’

Wat volgde was een heftige periode. Sbrizzi trad nog steeds veel op, maar deed zijn studie wiskunde ernaast. ‘Zo’n drukke tijd trek je maar één keer in je leven’, zegt hij nu. ‘Maar het ging verbazingwekkend goed. Ik voltooide mijn studie in drie jaar, in plaats van vier.’ En toen ze bij UMC Utrecht iemand zochten die de MRI-technologie verder wilde ontwikkelen en onderzoeken, was het Sbrizzi die het promotietraject inging. ‘Ineens had ik een academische carrière.’

Nu doet hij intensief onderzoek naar hoe de duur van MRI-scans verkort kan worden. Veel mensen – met name kinderen en mensen die claustrofobisch zijn – vinden het liggen in de smalle tunnel een vervelende ervaring. ‘Het lichaam wordt in kaart gebracht door middel van elektromagnetische golven’, vertelt Sbrizzi over zijn studie-object. ‘Dat is een ingewikkeld proces, omdat de organen in het lichaam bewegen als je ademhaalt. Ik doe veel onderzoek naar die beweging. Met allerlei wiskundige modellen en algoritmen kan het scannen worden verbeterd.’

Alessandro Sbrizzi tijdens de Amsterdamse Cello Biënnale.Beeld Francois Sechet

Prachtig traject

Sbrizzi wisselde de Bach in voor math, zoals hij het zelf zegt. ‘Ik moest kiezen; het was teveel om allebei te doen. De carrièreswitch is een prachtig traject geweest, waarin ik veel heb geleerd over mezelf. Het is fascinerend om opnieuw te beginnen. Breken met de normale flow, niet bang zijn, ergens 100 procent voor durven te gaan. Ik ben blij dat ik dat heb kunnen doen.’

Toch voelt Sbrizzi zich in zijn hart nog musicus. ‘Er is nog altijd veel muziek in mijn leven. Ik speel nog steeds, maar treed niet meer op. In plaats van op het podium ben ik in het publiek te vinden. Het was geen harde breuk; ik heb de muziek niet verlaten.’

In deze rubriek vertellen carrièreswitchers hun verhaal. Inspirerende verhalen van anderen die hun carrière omgooiden, vind je op volkskrant.nl/werken.  Waarom we massaal van baan veranderen, analyseerden we hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden