De Gids Carrièreswitch

Van accountant naar kledingontwerper: ‘Kwestie van gewoon doen’

Waar babyboomers vaak nog een hele generatie voor dezelfde werkgever werkten, is dat voor de generaties daarna een veel minder grote vanzelfsprekendheid. De Gids spreekt voor deze nieuwe rubriek mensen die een opvallende switch hebben gemaakt. Hoe hebben zij dit aangepakt?

Robine de Louw-Rademakers in zelf ontworpen jurk. Beeld Roxanne Letterie

Robine de Louw-Rademakers (37) werkte tien jaar als registeraccountant en heeft nu haar eigen kledinglijn: Rouxbien.

Het was tijdens haar werk als registeraccountant op de Zuidas dat haar één ding elke dag weer opviel: er lopen opmerkelijk weinig vrouwen rond en degenen die er zijn, dragen saaie grijze pakken. Jammer, vond Robine de Louw-Rademakers, die al van jongs af aan een voorliefde voor jurken heeft. Al begreep ze het ook wel. Een goede jurk vinden die mooi, verfijnd en representatief is, maar waarin je ook door weer en wind op de fiets kunt stappen en die je in de wasmachine kunt doen, is lastig te vinden. Haar handen jeukten om daar iets aan te veranderen.

Tel daarbij op dat ze als registeraccountant geregeld met ondernemers aan tafel zat. ‘Telkens zag ik met hoeveel passie en gevoel ze praatten over hun eigen product’, vertelt ze. ‘Ik dacht: hoe cool zou het zijn als ik mijn liefde voor cijfers kan combineren met de liefde voor een product?’

Het resulteerde erin dat ze in 2017 haar baan opzegde en besloot het over een andere boeg te gooien. Nog geen twee jaar later is haar kledingmerk er: Rouxbien, met jurken voor de urban working lady, zoals ze die noemt. Sinds afgelopen november zijn ze online te bestellen.

‘Gewoon doen’

Het ondernemerschap waarvoor ze nu heeft gekozen, is voor iemand met een economische opleiding en postdoctorale titel als registeraccountant op zak nog wel te verklaren. Maar jurken ontwerpen? Hoe doe je zoiets als je dat nog nooit hebt gedaan?

Het begin van het ontwerpproces.

Het is vooral een kwestie van gewoon doen, zegt De Louw-Rademakers. ‘Ik had genoeg gespaard, mijn man had een stabiel salaris en ik dacht: als ik het nu niet doe, doe ik het nooit meer. Ik voelde dat er een markt voor was: je hebt steeds meer succesvolle vrouwen en als ik het op feestjes over mijn idee had, merkte ik dat het aansloeg.’

Online volgde De Louw-Rademakers een cursus om een eigen kledinglijn op te zetten. De cursus bracht structuur en De Louw-Rademakers is zelf ook een ‘behoorlijke planner’. ‘Ik heb op een rij gezet wat er allemaal moest gebeuren en heb dat in hapklare brokjes verdeeld. Zo van: de komende maand ga ik me concentreren op de stoffen, dan op patroonmakers, leveranciers, et cetera. Ik heb mijn eigen netwerk aangeboord, veel koffie gedronken met mensen en informatie vergaard.’

Schetsen maken

De ontwerpen van de jurken – ze heeft nu drie modellen in verschillende kleursamenstellingen – zaten al in haar hoofd. Om ze vervolgens naar papier te vertalen, printte ze tekeningen van paspoppen uit. ‘Daar heb ik een wit blad overheen gelegd en ben vervolgens gaan schetsen.’ De volgende stap was een patroonmaker vinden die de creatieve schetsen kon omzetten naar een patroon voor het atelier.

De schetsen die Robine de Louw-Rademakers maakte.

Inmiddels heeft De Louw-Rademakers de eerste bestellingen persoonlijk afgeleverd. ‘Het is nu kijken: welke modellen slaan aan? Welke maten worden er veel besteld? Als het ene jurkje beter loopt dan de ander, kan ik daar mijn voorraad en volgende ontwerpen op aanpassen. Ik kan meegroeien met de behoeften van de doelgroep.’

De nieuwe carrière van de registeraccountant betekende een afscheid van haar hoge salaris, bonussen en goede secundaire arbeidsvoorwaarden. ‘Dat was wel lastig’, geeft De Louw-Rademakers toe. ‘Maar ik had geld opzij gezet om dit te verwezenlijken en ik heb het afgelopen jaar gewoon wat meer moeten laten. Wat scheelt, is dat ik altijd vertrouwen heb gehad in dit idee. Er waren echt wel moeilijke momenten, maar ik heb geen moment gedacht: ik stop. Mijn man heeft me er ook doorheen getrokken. Hij heeft van begin af aan gezegd: kom op, je gaat dit doen.’

Spijt heeft ze nog geen moment gehad. Aan mensen die het roer willen omgooien, adviseert ze dan ook: ga ervoor. ‘Maar dan moet je er wel 300 procent achterstaan en een omgeving hebben die je stimuleert. Verder is het gewoon: je goed voorbereiden, een plan schrijven en je mouwen opstropen.’

Een van de ontwerpen van De Louw-Rademakers. Beeld Julie Vielvoije, artdirector Daphne Weersink, stylist Bernadette van Wijlen, make-up en haar Vivienne Melchers

Hoe kun je efficiënter werken? Hoe pak je het aan als je een nieuwe baan wil? En hoe sla je je door een functioneringsgesprek heen? In de Facebookgroep de Volkskrant Werkgids delen we artikelen over werk en carrière. Meld je aan en deel zelf ook vragen en tips.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden