Demonstranten kijken in de richting van de politie die op hen afkomt, vlakbij het overheidscomplex van Hongkong, op woensdag 15 oktober.
Demonstranten kijken in de richting van de politie die op hen afkomt, vlakbij het overheidscomplex van Hongkong, op woensdag 15 oktober. © AFP

Ik wil de champagne in Hongkong niet missen

Protesteren lijkt er in Hong Kong inmiddels gewoon bij te horen. Er heerst rust bij de studenten die zelfs door hard politie-ingrijpen niet verstoord worden. Schrijver en jurist Jason Y. Ng sliep een nacht bij de demonstranten op straat en viel pas om vijf uur in slaap. 'Toen ik twee uur later wakker werd stonden mensen al bedden op te maken en waren er zelfs jongeren aan het hardlopen.'

Ik denk dat de Chinezen Leung onder huisarrest hebben geplaatst.

Jason Y. Ng over Hongkong's hoogste bestuurder Leung Chun-ying

De politie hakt met sloophamers in op houten barricades, spuit peperspray in de ogen van weerloze demonstranten en activist Ken Tsang rolt in een rolstoel door het ziekenhuis. Wie sinds afgelopen maandag foto's en berichten over Hongkong leest denkt dat de protestbeweging op haar achterste benen staat. 'Er zijn hier nog zo'n tienduizend man om mij heen, dat is niet anders dan vorige week', zegt Jason Y. Ng aan de telefoon. 'Het politie ingrijpen was een paar honderd meter van me vandaan, aan de waterkant', vertelt hij, 'Long Wu Road, dat is de weg naar het belangrijkste overheidscomplex. Politici zouden er vandaag overheen rijden voor de zitting van het parlement. Demonstranten wilden dat ze hun auto's ver buiten het regeringscomplex moesten parkeren zodat ze de confrontatie met hen aan moesten gaan.'

Vorige week was Jason Y. Ng nog in feeststemming. De Australische krant The Age had bekend gemaakt dat Leung Chun-ying de hoogste bestuurder van Hongkong, in een corruptieschandaal verwikkeld was. 'Als Leung opstapt, gaan we allemaal weer de straat op om te feesten', zei Ng.

Leung is nog steeds niet opgestapt. Wat is er over van de feeststemming?

'We hebben hem al een week niet gezien. Ik denk eigenlijk dat de Chinezen hem onder huisarrest hebben geplaatst, zodat hij de boel niet ophitst. Wat dat betreft hebben we nog goede hoop dat hij weggaat. Maar dat doet hij niet uit zichzelf, Leung is een overlever.'

De voorbereidingen van onderhandelingen tussen het bestuur en de demonstranten zijn gestopt. Waar zijn de protesten eigenlijk nog goed voor?

'De onderhandelingen zijn niet eens uitgesteld. We horen er helemaal niets meer over. Maar we gaan nog steeds voor algemeen kiesrecht, met dezelfde flexibiliteit als altijd. Dat gaat zo, de studenten werken in ploegen. Ze brengen hier de nacht door, en gaan overdag naar school of de universiteit. Dan gaan ze weer protesteren, naar huis voor een douche en komen hier terug om te slapen. Dat kunnen ze heel lang volhouden.'

Ik had oordopjes meegenomen, maar zelfs die hielden het geluid niet tegen.

Jason Y. Ng

Afgelopen vrijdag heb je zelf tussen de demonstranten op straat overnacht.

'Ja dat was wel zwaar. Ik heb daardoor trouwens nieuwe waardering gekregen voor de studenten die dat iedere nacht doen. Het is niet comfortabel, er vliegen overal insecten rond. Mensen praten de hele nacht over politiek, de toekomst van Hongkong, het opstappen van Leung Chun-ying. Ik had oordopjes meegenomen, maar zelfs die hielden het geluid niet tegen. En je wilt niet opstaan en zeggen dat ze hun mond moeten houden omdat je zo graag daar wilt slapen. Uiteindelijk sliep ik pas om vijf uur 's ochtends. Toen ik twee uur later wakker werd stonden mensen al bedden op te maken en waren er zelfs jongeren aan het hardlopen.'

Er lag ontbijt voor je klaar?

'Ja! Ik zag trouwens om me heen dat een heleboel mensen bezig waren met het maken van sandwiches. Dan heeft het geen zin meer om rond te vragen en te kijken wie het was die de sandwich op mijn matje had gelegd. Dat kon iedereen wel zijn.'

Jason Y. Ng spreekt rustig, zonder het vrolijk enthousiasme van vorige week, toen het er even op leek dat Leung zou opstappen. Hij klinkt niet boos, zoals toen er twee weken geleden voor het eerst 'schurken' optraden tegen de demonstranten. 'Wie hier ook achter zit en misschien komen we dat nooit te weten zijn smerige, laaghartige en verachtelijke lafaarden', schreef hij. Zoals veel demonstranten lijkt Ng er vrede mee te hebben dat de protesten nog wel even doorgaan. Alles onder controle, het bezetten van wegen is prima te combineren met werk en studie. Volgende week dinsdag vertrekt Ng voor een kleine tournee naar Toronto en New York, om daar op rechtenfaculteiten over de protesten te praten. (Hij studeerde in Toronto, en werkte als jurist in New York.)

Hoe ziet Hongkong eruit als je over een maand terugkeert?

'Geen idee', zegt hij aarzelend. Dan komt zijn aanstekelijke enthousiasme weer terug: 'Ik ben bang dat ik iets ga missen, dat er een grote gebeurtenis plaatsvindt terwijl ik aan de andere kant van de wereld ben. Dat Leung Chun-ying opstapt. Nee, ik wil de champagne niet missen!'