Twee uitzendingen van NOVA nekten het Kamerlidschap van H. Houda, maar de rechter stelde hem in het gelijk, achteraf 'De hele Pvda-fractie was op de hoogte van mijn handel'

Hamid Houda moest van de PvdA-fractie de Kamer verlaten, omdat hij te veel bezig zou zijn met zijn groothandel in kleding....

Van onze verslaggeefsterMilja de ZwartAMSTERDAMHij had deze week wel een briefje verwacht van zijn collega's in de Tweede Kamer, een blijk van medeleven, iets dat zijn eergevoel recht zou doen. Maar Hamid Houda ontving niets van de PvdA-fractie, waarvan hij tot vorige maand deel uitmaakte. Twee uitzendingen van NOVA maakten een eind aan zijn politieke loopbaan. De rechter die hem vorige week in het gelijk stelde, kon daar niets meer aan veranderen.'Hier was het allemaal om te doen', gebaart Houda in zijn groothandel. Houda Textiel bestaat uit stellingkasten en rekken vol kleding, modeposters aan de wanden, een telefoon, computers, een paar medewerkers. De bezigheden voor zijn succesvolle groothandel in damesmode kostten hem zijn kamerzetel in Den Haag.'De politiek is harder dan het bedrijfsleven. In het bedrijfsleven gunt men elkaar wat, in de politiek is dat moeilijk. Je moet constant op je hoede zijn. Als je je hoofd boven het maaiveld uitsteekt, moet je een koppie kleiner gemaakt worden. En de pers doet daaraan mee.'Tot 28 augustus van dit jaar was Houda een backbencher in de PvdA. De term steekt hem; 'dat ligt meer aan jou dan aan mij', zegt hij. Maar die donderdagavond kwam er een einde aan zijn onopvallende bestaan als Kamerlid. Het actualiteitenprogramma beschuldigde Houda ervan dat hij zijn vrouw directeur had gemaakt van zijn bedrijf en zo als Kamerlid weliswaar geen neveninkomsten genoot, terwijl hij, de grootaandeelhouder, in feite zelf de scepter bleef zwaaien.'Ik was die dag thuis. Fractievoorzitter Wallage belde en zei: ''NOVA heeft gebeld, of je commentaar wil geven op een uitzending over jou vanavond.'' Ik was totaal verrast. Ik ben eerst de band gaan bekijken met Wallage. Ze waren kennelijk al maanden bezig. Ik dacht: dit is stemmingmakerij, dit kan niet. Wallage vroeg: ''Kun je dat uitleggen?'' Ik heb het uitgelegd en om een onafhankelijk onderzoek gevraagd. Oud-Rekenkamerpresident Kordes is dat gaan doen.'Dat zijn voormalige partner-in-de-mode in beeld verscheen, zette Houda aan het denken. Bij de boedelscheiding, in 1993, ontstond ruzie over de vraag wie van de twee een zeker merk mocht voeren. In de loop van 1994 werd het conflict na tussenkomst van de rechter beslecht. Maar Houda vermoedt dat er oud zeer is gebleven.'Die uitzending was zeer tendentieus. Dat de media extra letten op allochtonen vind ik niet erg. En een Kamerlid zit nu eenmaal in een glazen huisje. Het enige wat ik verlang is dat de media daar correct mee omgaan. Maar ze papegaaiden elkaar na. Niemand verifieerde iets. Het was een lekker smeuïg verhaal: politiek, PvdA, buitenlander en ondernemer, interessant. Dat heeft me gestoken. Vooral omdat m'n eigen fractie ging twijfelen aan de combinatie Kamerlid en ondernemer.'Eind september publiceerde Kordes zijn bevindingen. Hij concludeerde dat Houda de aanbevelingen van de toenmalige fractiesecretaris Buurmeijer stipt had uitgevoerd. Houda had zijn zaak omgevormd tot besloten venootschap en zich teruggetrokken als directeur. Maar in de ogen van Kordes bleef hij zich te veel als directeur gedragen. Daarom adviseerde hij Houda zichzelf een salaris toe te kennen en dat met zijn inkomsten als Kamerlid te verrekenen.'Ik heb meteen gezegd: oké, als je er zo tegen aankijkt. Toen heb ik me hetzelfde salaris als mijn vrouw toegerekend. Maar men heeft het als een soort schuldbekentenis vertaald.'Houda vond dat hij met het rapport van Kordes in de hand kon aanblijven als Kamerlid. De meerderheid van het fractiebestuur vond van niet. Maar na een langdurige discussie in de voltallige fractie werd Houda's beslissing gerespecteerd. Kordes zei echter op de persconferentie over zijn bevindingen: 'Ik zou aftreden als ik in deze omstandigheden zou verkeren.''Dat was doorgestoken kaart. Die vraag was voorgekookt. Een fractielid wist dat Kordes er zo over dacht en heeft tegen een journalist gezegd dat hij die vraag moest stellen. Ik verwachtte die vraag en ik wist ook wat het antwoord zou zijn. Maar Kordes mag zeggen wat hij wil. Alleen had hij als onderzoeker niet de opdracht om op die vraag antwoord te geven.'Houda had zelf op aandringen van de fractie juist niet het achterste van zijn tong laten zien op de persconferentie, onthult hij nu. De verklaring die hij had willen voorlezen, ging zijn collega's te ver.'Ik ben bij mijn conclusie gebleven dat ik geen neveninkomsten heb gehad en geen reden zag om op te stappen. Maar ik had eerst een wat hardere verklaring opgesteld, waarin ik meer inhoudelijk op de kwestie inging en de fractie er meer bij betrok. Want de fractieleden wisten dat ik veel in de zaak aanwezig was. Daarom vond ik dat ze me dat achteraf niet konden verwijten.'Een kind van een collega heeft stage bij mij gelopen. Collega's kochten bij mij. Secretaresses van Wallage kochten bij mij. Ik werd iedere keer weer, jarenlang, gepest met mijn dagelijkse omzet. En voor de radio zegt Rick van der Ploeg dat de PvdA-fractie trots is dat zij een ondernemer in haar midden heeft. Ze wisten het allemaal! Ik vond het dus hypocriet om te zeggen: en daarom moet je weg.'Het advies van Kordes om zijn zakelijke beslommeringen beter te regelen, is nooit opgevolgd. 'Ik heb fractiesecretaris Jan van Zijl echt een paar keer aan zijn jasje getrokken. Maar hij zei dat het nog maar voor een paar maanden zou zijn en dat hij alleen een notitie zou opstellen voor de nieuwe fractie. Basta. Toen voelde ik me niet geroepen om nog wat te gaan wijzigen.'Begin november maakte de tweede uitzending van NOVA dat ook onnodig. Twee oud-werknemers beschuldigden Houda ervan dat hij hen had aangezet te liegen tegen Kordes. Voor de rechter konden ze dat eind november niet hard maken. Maar toen was Houda, onder druk van een meerderheid van de fractie, al opgestapt als Kamerlid.Houda begon zijn loopbaan in de landelijke politiek nadat oud-partijvoorzitter Felix Rottenberg het Haarlemse gemeenteraadslid had getipt. Houda zei na enig nadenken ja. 'Ik vond het een eer en voor allochtone mensen ook wel goed als er iemand van hen in de Kamer zou zitten.'Maar de kennismaking met de Tweede Kamer viel tegen. 'Ik was een nakomer. Ik kwam eind augustus binnen, na de kabinetsformatie, tegelijk met Rob van Gijzel. Maar voor mij was alles vreemd, Van Gijzel was al Kamerlid geweest. Er was nog precies één werkkamer leeg. Van Gijzel ging ernaartoe en zei: ''Dit is mijn kamer.'' Hij had gelijk, hij wist hoe dat ging. Ik niet, ik wachtte af. Ik heb dus twee weken in de gang rond moeten lopen. En ik mocht, als-ie leeg was, de stoel van Aad Kosto gebruiken.'Bij mijn eerste functioneringsgesprek met Wallage, Adelmund en Van Zijl heb ik gezegd: ''Als het zo gaat, heeft het voor mij geen zin. Dan treed ik af.'' Je werd volledig aan je lot overgelaten. Het is gebeurd dat een collega zonder overleg een onderwerp van me afpikte. De hele sfeer was eerlijk gezegd niet zo denderend. Je moet daar niet gaan zitten voor de gezelligheid of de vriendschap. In de politiek heb je geen vrienden.'