‘Ik kreeg weinig mee van de gekte in de stad, of rond het stadion’

In het vierde deel van een wekelijkse serie: het Europese debuut en het doelpunt van ‘Boem boem Jans’....

‘Oosterpark geeft Atletico zorgen’, kopte de Telegraaf op die legendarische 28 september 1983. Twee weken eerder concludeerde de Spaanse sportkrant AS: ‘El Groningen, un enemigo inesperado’, oftewel, de onverwachte vijand die FC Groningen heet. Want in Madrid hadden de Groningers zich tijdens hun Europese debuut verrassend goed staande gehouden door met slechts 2-1 te verliezen.Tijdens de return in het Oosterpark moest het gebeuren. Een groenwitte cup-koorts nam bezit van de stad. Ron Jans, de huidige trainer die destijds als linksbuiten opereerde: ‘In de binnenstad werd ik zelfs geroepen door de eigenaar van een muziekwinkel. Als we zouden winnen, zou ik een gitaar krijgen. Ik kan geen noot spelen. Het gaf het optimisme van de bewoners goed weer. Hij ligt nu op de zolder.’Het was niet niks. De sterren van Atletico Madrid – met Hugo Sanchez in het midden – tegen de semi-profs van FC Groningen. Middenvelder Theo Keukens werkte op de scheepswerf, Jan van Dijk en Wally Waalderbos in een sportzaak en ‘sterspeler’ Erwin Koeman verdiende zijn brood in een koelcel. Trainer Han Berger wilde niet achterblijven bij de Spanjaarden en laste zelfs twee trainingen per dag in.Het Oosterpark was al weken uitverkocht (Jans: ‘Er hadden wel honderdduizend mensen in gekund’), zelfs in de bomen en lichtmasten zaten supporters. Het bestuur rekende zich rijk met ruim drie ton aan recette. Zes kilometer verderop werd een videoscherm geplaatst waarop tweeduizend supporters de wedstrijd konden volgen. De Spaanse supporters vonden de reis naar Nederland niet interessant.‘We moesten voor het eerst in trainingskamp. Dat was nieuw voor ons’, zegt Jans. ‘Extra besprekingen, individueel gesprekje met de trainer. De spanning werd op die manier enorm opgevoerd. Ik zat in een cocon waardoor ik weinig heb meegekregen van de gekte in de stad, laat staan rondom het stadion.’Maar eenmaal in het stadion: ‘Je loopt naar binnen, een geweldige sfeer. Je denkt, dit kan niet verkeerd gaan.’ Aan het hek een spandoek met de tekst: ‘Boem boem Jans’, een verwijzing naar een Koreaanse bokser die z’n tegenstander doodsloeg. Na veertien minuten scoorde Jans 1-0, het eerste Europese doelpunt in het Oosterpark. Glunderend: ‘Een lange bal, de centrale verdediger van Atletico en Rob McDonald gingen het duel in. De bal vloog over hen heen, de keeper kwam uitlopen, de bal stuiterde, en ik kon hem met rechts binnentikken. Heel rustig, terwijl ik linksbenig ben.’De wedstrijd ontaardde in een veldslag. Smerige overtredingen, intimidatie. Atletico dreigde in de tweede helft terug te komen, maar vanaf het moment dat Erwin Koeman in de 78ste minuut de 2-0 scoorde, heersten de noorderlingen. Vier minuten later maakte Jan van Dijk het duel af. Jans: ‘De laatste tien minuten waren een lijdensweg voor Atletico. Het publiek dreef de spot met hen, wij speelden gallery play, tergend. Dat is genieten.’ De kracht van het team? ‘De onbevangenheid en toch ook wel kwaliteit. Niemand stak erbovenuit.’ Hij somt op: ‘Harry Schellekens, Ronald Steenge, Karel Hiddink, Walter Waalderbos en Adri van Tiggelen achterin, Jan van Dijk, Erwin Koeman en Theo Keukens op het middenveld en in de voorste linie Bud Brocken, Rob McDonald en ikzelf.’ Jans speelde met FC Groningen uiteindelijk twee Europese duels in het Oosterpark. In de tweede ronde werden ze uitgeschakeld. Het speciale gevoel zal hem bijblijven. ‘Het is een hoogtepunt, je wordt er warm van. De betrokkenheid van het publiek, de waardering, dat heb ik alleen hier gevoeld. Dát is Oosterpark.’