Obama houdt pleidooi voor Spelen in Chicago

De Amerikaanse president Barack Obama heeft vrijdagmorgen in een toespraak Chicago als de ‘'place to be’ neergezet voor de Olympische Spelen in 2016. Obama hield de leden van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) voor dat een keuze voor Chicago sterk kan bijdragen aan het herstel van het Amerikaanse imago wereldwijd. Chicago neemt het bij de verkiezing vrijdagmiddag op tegen Rio de Janeiro, Tokio en Madrid. Om half zeven maakt IOC-voorzitter Jacques Rogge in Kopenhagen de plaats van de Olympische Spelen in 2016 bekend.

Obama liet de naam van zijn voorganger George W. Bush niet vallen, maar maakte wel duidelijk dat het binnenhalen van de Olympische Spelen voor Amerika een speerpunt is in de strategie om bruggen te bouwen met de rest van de wereld. Onder zijn voorganger werd die relatie met een deel daarvan redelijk verstoord de laatste jaren. ‘Chicago zal Amerika op zijn best laten zien’, gaf Obama zijn gehoor mee. ‘De Olympische Spelen kunnen het geloof in Amerika herstellen.’ De Amerikaanse president arriveerde in de ochtenduren in de Deense hoofdstad. Zijn vrouw Michelle deed de afgelopen dagen het voorwerk in de lobby om Chicago de Spelen te gunnen. ‘Vreedzame competitie vertegenwoordigt de beste aspecten van onze samenleving. Dat helpt ons om een paar weken elkaar wat beter te begrijpen’, aldus het pleidooi van Barack Obama.