Eelco Sintnicolaas pakt het goud.
Eelco Sintnicolaas pakt het goud. © AP

Europese titel Sintnicolaas op zevenkamp

De Nederlandse atletiek mocht voor de tiende keer op rij een medaille ophalen bij de Europese kampioenschappen indoor. Het was deze keer in het Zweedse Göteborg een gouden plak.

Eelco Sintnicolaas bekroonde een sublieme meerkamp met een Nederlands record van 6372 punten en verstevigde met die prestatie zijn eerste positie op de wereldranglijst van dit seizoen. Hij is de eerste die voor Nederland goud wint in de hal op het zware onderdeel.

MEDIA: 'Ik kan het nog niet goed geloven dat ik deze score heb bereikt en aan de top van de wereldranglijst sta', zei de meerkamper blij en verrast. 'Ik begon met een persoonlijk record op de 60 meter en bleef het hele weekeinde ontspannen. Mijn trainer Vince de Lange kwam me zelfs een brownie brengen. Die heb ik nog nooit gegeten tussen de onderdelen door.'

De meerkamper was al eens eerder succesvol op een groot kampioenschap. In Barcelona wist hij bij de EK in 2010 zilver te behalen op de tienkamp. De 25-jarige atleet uit Vaassen maakte in Göteborg zijn favorietenrol meer dan waar.

Met zijn 6,88 op de 60 meter en daarna een afstand van 7,61 bij het verspringen bewees hij meteen zijn vorm. Het kogelstoten (14,11) en het hoogspringen (2,02) waren wellicht wat minder, maar na 7,91 op de 60 meter horden en 5,40 bij het polsstokhoogspringen lag het goud al te blinken. Op de afsluitende 1000 meter rende hij in 2.38,73 met overtuiging naar het eremetaal.

De Fransman Kevin Mayer bleek zijn grootste concurrent. Hoewel deze jonge atleet nog vol in de aanval ging op de 1000 meter, kon hij de eerste positie van Sintnicolaas geen moment in gevaar brengen. Hij eindigde als tweede met 6297 punten. De Serviër Michail Dudas won het brons met 6099 punten.

'Ik wist wel dat ik een flinke voorsprong had op Mayer, maar ik heb toch liggen zweten toen ik in de pauze na het polsstokhoogspringen rust zocht. Ik wist ook dat elke andere medaille dan de gouden zou betekenen dat ik had verloren.'

Dafne Schippers kon er geen tweede medaille van maken. Ze finishte in de finale van de 60 meter als vijfde in 7,14 seconden, een persoonlijk record. De 22-jarige atlete uit Utrecht rukte in de slotmeters nog op, maar kwam net iets tekort voor een plak. De Bulgaarse Tezdzhan Naimova veroverde het goud in 7,10 en was dus maar 0,04 sneller.

De atlete kwam opgetogen van de baan, want ze had eerder op dag wat schrik gehad voor de halve finales, waarin ze zich met 7,18 als zevende voor de finale plaatste. 'Toen kreeg ik tijdens de warming-up kramp in mijn linker hamstring. Daarom liep ik niet super. Maar de fysiotherapeut heeft me vóór de finale goed kunnen behandelen. Ik had geen geweldige start, maar ik kon wel goed doortrekken.'


Profiel Eelco Sintnicolaas
Geboren: 7 april 1987 in Dordrecht.
Sport: atletiek
Specialisme: meerkamp
Erelijst: goud NK zevenkamp (2008, 2010, 2013), goud tienkamp EK onder 23 (2009), zilver tienkamp EK (2010), goud zevenkamp EK indoor (2013).
Bijzonderheden: Nederlands recordhouder tienkamp (8506 punten), Nederlands recordhouder zevenkamp (6372).

Ontspannen Sintnicolaas at tussendoor brownie
Eelco Sintnicolaas was blij, opgelucht en verrast met zijn gouden plak op de zevenkamp bij de EK indoor in Göteborg. 'Ik kan het nog niet goed geloven dat ik binnen 3 weken twee van deze scores heb bereikt en aan de top van de wereldranglijst sta', zei de meerkamper na afloop van zijn sublieme wedstrijd, waarin hij zijn nog verse Nederlands record aanscherpte tot 6372 punten. 'Ik begon met een persoonlijk record op de 60 meter en bleef het hele weekeinde ontspannen. Mijn trainer Vince de Lange kwam me zelfs een brownie brengen. Die heb ik nog nooit gegeten tussen de onderdelen door.'

Sintnicolaas begon met een riante puntenvoorsprong aan de 1000 meter, het slotonderdeel. 'Ik wist wel dat ik een flinke voorsprong had op de Fransman Kevin Mayer, maar ik heb toch liggen zweten toen ik in de pauze na het polsstokhoogspringen rust zocht', gaf hij opgelucht toe.

De 25-jarige atleet uit Vaassen slaagde er in zijn concentratie goed vast te houden. 'Want ik wist ook dat elke andere medaille dan de gouden zou betekenen dat ik had verloren. Ik heb wel genoeg van tweede en vierde plaatsen bij Europese kampioenschappen. Deze titel leert me dat ik op de goede route zit in de richting van de WK van komende zomer. Het trainingsprogramma klopt. Er is een goede balans tussen snelheid en kracht. Het belangrijkste is wel dat ik heel stabiel presteer.'