US Masters: amateur Saxton redt het net niet

De amateur Reinier Saxton is er net niet in geslaagd als eerste Nederlander de cut te halen van de US Masters, ’s werelds meest prestigieuze golftoernooi.

Saxton eindigde gisteren op + 3 na een indrukwekkende ronde van 72, de beste ronde ooit voor een Nederlander op Augusta National en bijvoorbeeld gelijk aan de score die Tiger Woods vrijdag haalde. Saxton eindigde daardoor op een totaal van 147 over twee dagen. Alleen de spelers met een score van 145 (+1) of lager zullen zaterdag en zondag in de finale van de Masters uitkomen. Saxton baalde dat hij het net niet had gehaald. Dat hij wel tot beste amateurspeler van het toernooi werd gekroond, interesseerde hem weinig. ‘Je wilt zo lang mogelijk hier spelen. Eigenlijk vond ik het ook niet erg dat we vandaag al meer dan vijfenhalf uur over onze ronde deden’, grapte hij na afloop. De 21-jarige golfer uit Santpoort was wel de eerste Nederlander die level par – gelijk aan de baan – had gescoord op de Masters. De beste score tot nu toe was die van Gerard de Wit in de jaren zeventig met een ronde van 74. Behalve De Wit deed in 1990 ook Rolf Muntz een keer mee aan dit toernooi. Saxton zei de ervaring van de Masters te willen koesteren. ‘Mijn mooiste momenten waren donderdag toen ik enkele keren in twee slagen de greens van de par 5-holes wist te halen en vrijdag toen ik een aantal mooie putts wist te maken.’ Toch kon hij zichzelf op zijn kop slaan. Hij begon met een fatale dubbele bogey op hole 3, maar maakte dat goed met een reeks van birdies waardoor hij na hole 13 op +1 kwam te staan en hij de schifting leek te zullen overleven. Zijn moeder Francien op dat moment: ‘Nu word ik voor de eerste keer echt nerveus’. Maar hij verspeelde zijn schitterende uitgangspositie met bogeys op de holes 14, 16 en 17. ‘De bal kwam twee keer net niet goed terecht en een keer gebruikte ik gewoon de verkeerde ijzer waardoor ik over de green heen sloeg.’ Saxton is van plan een poging te doen deze zomer mee te doen aan de US Open. Dat zou na het Britse Open en de Masters zijn derde major worden. Daarna wil hij een poging doen professional te worden en zich te voegen bij de zes Nederlanders die al spelen op de Europese tour. In de US Masters leidden gisteravond de Amerikanen Chad Campbell en Kenny Perry met een score van -9. Topfavoriet Tiger Woods eindigde de dag zoals hij begonnen was met een score van -2. Hij zal heel veel werk moeten verrichten dit weekeinde om zijn vijfde Masterstitel en vijftiende major te winnen.