Verboden sites aanjager van pokerhype

Verboden gokwebsites betalen mee aan het prijzengeld van het grootste pokerevenement van Nederland, de Master Classics of Poker. De finale van dat toernooi is vandaag in het Holland Casino in Amsterdam....

De op Malta, Cyprus of het Isle of Man gevestigde pokerbedrijven nemen de inschrijfkosten voor veel deelnemers voor hun rekening. De pokeraars betalen ieder 5.100 euro om deel te mogen nemen aan het toernooi. Hun gezamenlijke inleg vormt het prijzengeld van ruim 2,1 miljoen euro. De winnaar neemt 6 ton mee naar huis. ‘Wij zijn in Amsterdam met negen gesponsorde spelers’, zegt Tran Van-Hung van het Zweedse online-gokbedrijf Unibet. ‘Drie professionals en zes amateurs, die op internet een Unibet-pokertoernooi hebben gewonnen en daarom mogen meedoen.’ Holland Casino controleert niet wie de inschrijfkosten betaalt. ‘De spelers rekenen zelf af. Wij weten niet wat voor afspraken zij daarover hebben gemaakt met derden’, aldus een zegsman. Gevoelig
De aanwezigheid van pokeraars die onder contract staan bij goksites ligt gevoelig. Zo mogen de spelers geen shirts of petten met logo’s van goksites dragen tijdens het toernooi, om te voorkomen dat Holland Casino reclame maakt voor het online gokken. Dat is in Nederland verboden. Een woordvoerder van het ministerie van Justitie zegt dat de buitenlandse websites moeilijk zijn aan te pakken. Tot nu toe zijn de acties van de overheid beperkt gebleven tot het sturen van brieven naar de sites en naar creditcardmaatschappijen. De buitenlandse goksites leggen het verbod van de Nederlandse overheid naast zich neer omdat het in strijd zou zijn met Europese regelgeving. Ondertussen overspoelen zij de Nederlandse markt met pokerreclame. Televisie
Daarbij speelt de televisie een belangrijke rol. Veronica en RTL7 zenden bijna dagelijks poker uit. Volgens Jurriaan Hillen, die alle Nederlandse pokerprogramma’s produceert, betalen gokbedrijven mee aan de uitzendingen om hun zichtbaarheid te vergroten.