De verslaafden verschijnen pas na de hype

Poker is verslavend. Vooral voor jongeren. Dat was donderdag het alarmerende bericht uit Noord-Brabant. Bij de regionale verslavingszorginstelling Novadic Kentron werden vorig jaar twintig jongeren in behandeling genomen die verslaafd waren aan het kaartspel....

‘Poker beheerste hun leven, dag en nacht waren ze er in hun hoofd mee bezig’, zegt teamleider preventie Sylvester Aboikoni. De jongeren hadden grote schulden en problemen met hun relaties. Aboikoni vermoedt dat in Nederland meer jonge pokerverslaafden rondlopen. Maar een rondgang langs andere organisaties in de verslavingszorg laat een heel ander beeld zien. ‘Niemand heeft zich hier ooit gemeld met een pokerverslaving’, aldus preventiewerker Jaap Jamin van het Amsterdamse JellinekMentrum. ‘Vorig jaar hebben we één jonge gokverslaafde behandeld’, zegt de woordvoerster van Verslavingszorg Noord-Nederland. ‘Maar ik weet niet of dat om een pokerverslaving ging.’ Ook de GGZ in Rotterdam en de Oost-Nederlandse instelling Tactus zeggen het probleem dat Novadic Kentron signaleert, niet te herkennen. Is dan alleen de Brabantse jeugd overgevoelig voor gokverslaving? ‘Dat zou je bijna denken, maar ik verwacht het niet’, zegt Aboikoni van Novadic Kentron. ‘Jongeren zullen zich niet zo snel uit zichzelf melden. We zijn vorig jaar de straat op gegaan om in contact te komen met jongeren in problemen.’ Maar ook uit de resultaten van een marktonderzoek van JellinekMentrum onder Amsterdamse jongeren blijkt niets van pokerverslavingen. ‘We kijken elk jaar naar problemen met alcohol, drugs en gokken’, licht Jamin toe. Novadic Kentron vond de twintig verslaafde jongeren opvallend genoeg om het probleem te bestuderen. Hiervoor zijn 500 mbo- en hbo-scholieren tussen de 16 en 21 jaar uit Eindhoven ondervraagd. Van hen pokert 60 procent. Van die pokeraars speelt 90 procent om geld; 40 procent pokert op internet. Maar dat poker een hype is onder jongeren, is geen nieuws. Het College van Toezicht op de Kansspelen had al eerder onderzoek verricht. De helft van alle jongeren, 800 duizend, blijkt weleens te pokeren. Voor de meesten van hen is poker niet meer dan een tijdverdrijf. Dat zegt Mariëlle Brenninkmeijer, coach internetbehandeling bij de verslavingszorginstelling Tactus. ‘Zij vinden poker een leuk spelletje en geven op een gezellig avondje met vrienden hoogstens 5 euro uit.’ Toch kent het pokerspel wel degelijk verslavingsrisico’s. Volgens Gert-Jan Meerkerk van bureau IVO is poker vergelijkbaar met andere verslavende spelen. IVO verricht wetenschappelijk onderzoek naar verslavingen. Meerkerk: ‘Het is net als met een fruitautomaat. Je winst wordt direct uitgekeerd. En wat je gewonnen hebt, kun je meteen weer inzetten.’ Dat niemand zich met deze gokverslaving heeft gemeld, zegt volgens de verslavingszorginstellingen niets over de toekomst. ‘Er gaat veel tijd overheen, voordat verslaafden in de problemen komen’, aldus de woordvoerster van Verslavingszorg Noord-Nederland. ‘Het is mogelijk dat over een paar jaar mensen zich melden.’ Verslavingszorginstelling Tactus gaat daar niet op wachten. De verslavingszorginstelling wil binnenkort onderzoeken wie het risico loopt verslaafd te raken aan poker. Aan de hand van gegevens over leeftijd, opleiding en sociale achtergrond stelt de organisatie profielen op. Die informatie gaat Tactus gebruiken voor een website, gokkendebaas.nl.