Hoge Raad: buitenlandse goksite mag niet

Het Britse gokbedrijf Ladbrokes mag geen kansspelen aanbieden in Nederland. Dat blijkt uit een arrest dat de Hoge Raad vrijdag heeft gewezen. De raad bevestigde een eerdere uitspraak van het gerechtshof in Arnhem, dat Ladbrokes anderhalf jaar geleden verbood om Nederlanders via internet te laten gokken...

De Britten stapten naar de Hoge Raad omdat zij het oneens waren met de wijze waarop de Wet op de kansspelen wordt uitgelegd. Door die bezwaren heeft de raad een streep gehaald. De raadsheren vinden niet dat alle kansspelbedrijven in Nederland hun gang moeten kunnen gaan. Om in Nederland kansspelen aan te bieden, hebben bedrijven een vergunning nodig. Ladbrokes beschikt niet over zo'n vergunning. Het arrest is het voorlopige sluitstuk van een juridische twist tussen De Lotto en Ladbrokes. De Lotto daagde het Britse bedrijf eind 2002 voor de rechter, omdat het illegaal weddenschappen op sport aanbood via zijn website. In deze kwestie loopt momenteel ook nog een bodemprocedure bij de rechtbank in Arnhem. Advocaat J. van Manen van De Lotto is 'heel blij' met de conclusies van de Hoge Raad. 'Dit maakt duidelijk dat het aanbieden van kansspelen vanuit het buitenland verboden is.' Volgens directeur T. Veenstra heeft De Lotto 'een zeer grote slag geslagen in de strijd tegen illegale kansspelen op internet'. Het arrest zal ook gevolgen hebben voor andere buitenlandse gokbedrijven. Onder andere het Britse Betfair en het Oostenrijkse Interwetten willen ook via internet de Nederlandse markt op. 'Dit is toch een beetje een klap in hun gezicht', constateerde advocaat Van Manen. De Lotto heeft nog rechtszaken lopen tegen deze bedrijven.