Een Syrisch jongetje wordt in Damascus ingeënt tegen polio
Een Syrisch jongetje wordt in Damascus ingeënt tegen polio © EPA

RIVM: voorkomen dat Syrische polio zich in Nederland verspreidt

Alle Syrische vluchtelingen onder de 5 jaar oud krijgen bij binnenkomst in Nederland een inenting tegen polio krijgen. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) besloten op advies van het RIVM. Het volksgezondheidsinstituut wil voorkomen dat de ziekte zich in Nederland verspreidt.

Nederland vangt sinds dit jaar oorlogsvluchtelingen uit Syrië op. Sinds eind oktober is bekend dat het noorden van Syrië kampt met een uitbraak van polio, het virus dat kinderverlamming veroorzaakt. Door het ontbreken van goed functionerende vaccinatieprogramma's in het door oorlog verscheurde land is een deel van de kinderen onder de 2 jaar niet of onvoldoende gevaccineerd.

Het RIVM adviseert ook om vluchtelingen niet op te vangen in gemeenten waar de vaccinatiegraad laag is. Het instituut doelt daarmee op de bible belt waar veel bevindelijk gereformeerden wonen die vanwege hun geloof vaak afzien van vaccinatie.

Polio komt in Nederland momenteel niet voor. De laatste keer dat hier polio heerste was in 1992/1993 in de bible belt. Een woordvoerder van het RIVM benadrukt dat de kans dat het virus zich hier verspreidt klein is.
Het virus kan worden teruggevonden in rioolwater. In Nederland vindt volgens het RIVM standaard rioolonderzoek plaats in gebieden met een lage vaccinatiegraad. Het rioolonderzoek wordt nu uitgebreid met Ter Apel, waar vluchtelingen Nederland binnenkomen.