De vriendin van Mannes demonstreert in Groningen met een portret van haar vriend.
De vriendin van Mannes demonstreert in Groningen met een portret van haar vriend. © ANP

Vriendin Greenpeace-activist: vergeet Mannes niet

Mannes Ubels, de Groningse actievoerder van Greenpeace die vastzit in een Russische cel, hoop dat hij niet vergeten wordt. Dat zei zijn vriendin Carmen van Woudenberg vrijdagmiddag. Ze was in Groningen bij een actie van Greenpeace op de Grote Markt.

Ubels is één van de 30 opvarenden van de Arctic Sunrise die meededen aan een actie bij een Russisch boorplatform ten zuiden van Nova Zembla. Het schip werd bestormd en naar de Russische stad Moermansk gesleept. De bemanning zit sindsdien vast.

Van Woudenberg heeft geen direct contact met haar vriend. 'Af en toe krijg ik via het ministerie van Buitenlandse Zaken een foto van een krabbel op papier', zegt de vriendin van Mannes. 'Maar er zit een vertraging van bijna twee weken op. Op het laatste briefje, dat hij op 6 oktober heeft geschreven, stond dat hij hoopt dat hij niet wordt vergeten. Mannes heeft geen idee van alle acties die er voor hem en de andere actievoerders worden gehouden.'

Mannes houdt zich volgens Van Woudenberg kranig. 'Hij wordt moe en meer emotioneel, maar hij is overal tegen opgewassen. Als het allemaal niet te lang gaat duren, ziet hij het als een vervelende levensles', aldus de vriendin.

Van Woudenberg noemt de afgelopen weken een 'rollercoaster van emoties'. Het sprankje hoop dat hij donderdag op borgtocht vrij zou komen, werd weggeslagen. 'Maandag weten we of er een arbitragezaak komt of dat de zaak naar het Internationaal Zeerechttribunaal moet. Ik hoop in ieder geval dat de verdenking van piraterij snel van tafel is.'

Moeder Ubels hoorde niets van hem
Voor de moeder van Ubels is het een spannende tijd. Ze heeft niets meer van hem gehoord na zijn vertrek. 'Ik wist dat hij ging varen, maar was niet op de hoogte van de precieze plannen.' De moeder staat achter het doel van Greenpeace, maar is het niet altijd eens met de manier waarop Greenpeace actievoert. 'Dat gaat soms te ver.'

Greenpeace voert vrijdag actie op de Grote Markt in Groningen, dat een stedenband heeft met Moermansk. Later op de middag komt de Belgische ex-premier Guy Verhofstadt als leider van de liberale fractie in het Europees Parlement naar de Grote Markt om zijn steun te betuigen.