Links de sultan van Brunei, midden koningin Beatrix, rechts de vrouw van de sultan
Links de sultan van Brunei, midden koningin Beatrix, rechts de vrouw van de sultan © EPA

Sultan Brunei: staatsbezoek Beatrix is mijlpaal

Sultan Hassanal Bolkiah van Brunei hoopt op meer uitwisselingen en samenwerking met Nederland. Niet alleen op economisch gebied, maar ook op cultureel vlak. Dat zei hij maandagavond (plaatselijke tijd) in zijn tafelrede bij het staatsbanket ter ere van koningin Beatrix, die eerder op de dag in het sultanaat aankwam voor een tweedaags staatsbezoek.

'De culturele uitwisseling tussen onze landen is nog bescheiden. Het is verheugend dat van diverse kanten initiatieven worden genomen voor intensievere contacten", vertelde de koningin op haar beurt in haar toespraak bij het diner.

Een voorbeeld was er ook al. Het Brunei Museum en het Tropeninstituut (KIT) in Amsterdam willen hun onderlinge band versterken. 'Het doel is meer mensen kennis te laten maken met de schoonheid van dit land en het begrip tussen onze volken te verdiepen", legde Beatrix uit.

De sultan wees op de eeuwenoude banden tussen zijn land en Nederland. 'Nederlanders behoorden tot de eerste Europese bezoekers van deze regio", zei de vorst, die in Brunei onder meer ook premier en minister van Defensie en Financiën is. 'We zijn geen vreemden van elkaar, er zijn altijd banden geweest, maar dit bezoek is een mijlpaal in onze relaties", benadrukte hij.

Hij had lof voor Shell, dat al meer dan 80 jaar in Brunei actief is. Niet alleen bij de winning van olie en gas helpt de 'Koninklijke', maar sinds enkele jaren ook bij de volksgezondheid. Ook de koningin, die dinsdag het hoofdkantoor van Shell bezoekt, refereerde aan die band.

De ontvangst in Istana Nurul Iman, met 1788 kamers het grootste paleis ter wereld, had veel weg van een oosters sprookje. De koningin, prins Willem-Alexander en prinses Máxima werden door de sultan en zijn uitgebreide familie verwelkomd bij de paleisdeuren. Vervolgens volgde een lange mars door de zowel kitscherig als kunstzinnig versierde hal, naar de immense bankethal waar de binnenkomst van het gezelschap met trompetgeschal werd aangekondigd.

En ook daar moesten vele tientallen meters worden gelopen. De koningin vergewiste zich er onderweg van dat zoon en schoondochter wel waren meegekomen. In de zaal, met plek voor 4000 gasten, keek ook zij haar ogen uit.