‘Gevaren internetpoker worden onderschat’

De gevaren van internetpoker worden onderschat. Online pokeren kan zeer verslavend zijn, waardoor mensen sociaal geïsoleerd raken en grote schulden opbouwen. Dat zeggen behandelaars van pokerverslaafden in reactie op het advies om internetpoker te legaliseren.

Deze week stelde de Adviescommissie Kansspelen in een advies aan demissionair minister Hirsch Ballin van Justitie, dat pokeren op internet legaal zou moeten worden. De overheid zou volgens de commissie een beperkt aantal vergunningen moeten afgeven, omdat het risico op verslaving bij poker lager zou zijn dan bij andere kansspelen. Chronisch slaapgebrek Behandelaars zien echter geregeld personen bij wie het misgaat. ‘Ze hebben chronisch slaapgebrek, eten slecht, verliezen hun sociale contacten’, zegt verslavingspsycholoog Chris van Balen van Solutions. ‘Online pokeren kan binnen korte tijd zeer destructief zijn: mensen krijgen enorme schulden.’ Volgens Van Balen is ernaast vaak ook sprake van een alcohol- of drugsverslaving. ‘Omdat het zo vermoeiend is, heb je middelen nodig om het vol te houden.’ Bij deze personen draait alles om het pokeren, zegt therapeut Herm Kisjes, die een eigen verslavingspraktijk heeft. ‘Ze bouwen hun leven eromheen. Ook als de computer uit staat, zijn ze altijd bezig om de ultieme strategie te verzinnen.’De verslaving kan verergeren omdat op internet de sociale controle ontbreekt, zegt teamleider verslavingspreventie Sylvester Aboikoni van Novadic-Kentron. ‘Als je bij Holland Casino gaat gokken, en je komt te vaak of je bent te jong, dan word je daarop aangesproken. Op internet niet.’ Hip Van Balen verwacht bovendien dat het aantal pokerverslaafden zal toenemen. ‘Het wordt hip gemaakt. Je bent hip als je in grote toernooien speelt. En in de pokerreclames worden mooie vrouwen gebruikt, net als wat er vroeger met sigaretten gebeurde.’ Er zijn geen betrouwbare cijfers over het aantal online pokerverslaafden. Ook is weinig onderzoek gedaan naar de verslavende werking van internetpoker. Illegale pokersites worden niet door justitie bestreden. Om meer grip op het pokeren via internet te krijgen, is het volgens de Adviescommissie Kansspelen daarom beter een deel te legaliseren. Klein risico De Pokerbond zegt zich er ‘heel erg bewust’ van te zijn dat er een verslavend element in poker zit, maar volgens een woordvoerster van de bond heeft het College van Toezicht op de Kansspelen gesteld dat in de praktijk het verslavingsrisico zeer klein blijkt te zijn. Ze erkent dat er nog niet bekend is hoeveel pokerverslaafden er daadwerkelijk bestaan, maar stelt dat uit een onderzoek van het College naar voren komt dat zich bij de verslavingszorg nog geen grote aantallen pokerverslaafden hebben gemeld. Ook zou er geen reden zijn om te verwachten dat daar in de nabije toekomst verandering in komt. ‘Voor de overgrote meerderheid van de ongeveer 800 duizend Nederlanders die het spel spelen, is het niets meer of minder dan een leuke hobby, die niet tot problematisch gedrag leidt.’ De Pokerbond is voorstander van legalisatie, zodat het online poker beter gereguleerd kan worden. ‘De huidige illegale positie van poker draagt in onze ogen niet bij aan een oplossing van mogelijke excessen.’