Proef met legaal internetgokken van de baan

De overheid kan voorlopig geen proef met legaal gokken op internet houden. De Eerste Kamer verwierp dinsdag met 37 tegen 35 stemmen een wetsvoorstel van minister Ernst Hirsch Ballin van Justitie om zo'n experiment mogelijk te maken....

Het was zijn bedoeling om Holland Casino tijdelijk een vergunning te geven om gokken op internet aan te bieden. De proef zou drie jaar duren en elk jaar opnieuw worden beoordeeld. De Eerste Kamer stelde de stemming over het plan eerder dit jaar al uit zodat Hirsch Ballin het kon aanpassen. Op dat moment leek er al geen meerderheid in de senaat te bestaan voor zijn oorspronkelijke voorstel. De minister vond een experiment met legaal internetgokken noodzakelijk, omdat Nederlanders nu hun heil vaak zoeken op illegale en ongereguleerde kansspelsites. Hij wilde gokkers daar weglokken met een door de Staat gecontroleerde site. Naar schatting een kleine 400.000 Nederlanders gokken momenteel via internet. Hirsch Ballin beraadt zich op de nu ontstane situatie. Bij de behandeling van de herziene Wet op de Kansspelen komt hij volgens zijn woordvoerder mogelijk met alternatieve voorstellen. Intussen blijft de inzet om op te treden tegen het aanbod van illegale kansspelen. Maar dat wordt volgens de zegsman bemoeilijkt door het uitblijven van een legaal alternatief op internet. Holland Casino reageerde zeer teleurgesteld op de uitslag van de hoofdelijke stemming in de Eerste Kamer. Het bedrijf vreest dat het aantal gokverslaafden via internet zal toenemen nu er een legaal en betrouwbaar online-alternatief ontbreekt. Holland Casino is door de overheid aangewezen als enige vergunninghouder om casinospelen te exploiteren.