Illegale goksites sluiten na brief van ministerie

60 procent van de Nederlandse goksites is dit jaar gestopt. De personen en bedrijven die de websites exploiteren, besloten ze uit de lucht te halen na een waarschuwing van het ministerie van Justitie....

Justitie probeert met de actie gokverslaving tegen te gaan. Alleen het staatsbedrijf Holland Casino heeft sinds kort een vergunning om te experimenteren met gokken via het internet. Voormalig minister Donner van Justitie dreigde de illegale exploitanten met strafrechtelijke vervolging als zij hun sites niet van het web zouden halen.Een aantal exploitanten is ondertussen naar het buitenland verkast. Dat maakt optreden tegen hen lastiger, maar volgens het ministerie niet onmogelijk. Zo kan van creditcardmaatschappijen geëist worden dat zij geen medewerking verlenen aan transacties via de betreffende sites.Ondertussen probeert een aantal grote buitenlandse gokbedrijven, waaronder Ladbrokes en Betfair, via de rechter toegang te krijgen tot de Nederlandse markt. Volgens hun advocaten is de Nederlandse wetgeving strijdig met het vrij verkeer van goederen en diensten binnen de Europese Unie. Maar de rechter oordeelde vooralsnog dat het ministerie in zijn recht staat, omdat het met zijn beleid gokverslaving zou tegengaan.Ladbrokes, dat eerder deze maand een gevoelige nederlaag leed in zijn juridische strijd bij de rechtbank van Arnhem, dient nu een klacht in bij eurocommissaris Charles McCreevy (interne markt). Directeur John O'Reilly van het bedrijf beschuldigt Nederland van ‘extreem protectionisme.’McCreevy benadrukte vorige week in een interview met het Duitse weekblad Der Spiegel dat hij het gokbeleid van tien EU-lidstaten, waaronder Nederland, wil aanpakken. McCreevy zei er ‘geen woord’ van te geloven dat de staatsbedrijven op de gokmarkt minder winstbelust zouden zijn dan de commerciële partijen.Dit voorjaar vroeg McCreevy de Nederlandse regering om opheldering over haar gokbeleid. Hij vroeg zich in zijn brief af hoe het terughoudende gokbeleid van het ministerie te verenigen is met het feit dat de Nederlandse loterijen tot de grootste partijen op de advertentiemarkt horen.Als het antwoord van Justitie hem niet bevredigt, kan McCreevy uiteindelijk besluiten Nederland voor het Europese gerechtshof te dagen. Om dat te voorkomen, kwamen de Nederlandse gokbedrijven eerder dit jaar in een gedragscode overeen hun reclameactiviteiten te matigen.De Europese markt is voor internationale gokbedrijven cruciaal geworden, nu de Amerikaanse overheid net een wet heeft aangenomen die gokken via het internet categorisch verbiedt. De beurskoersen van de gokbedrijven kelderden vorige maand toen de wet werd aangenomen.