Antidepressiva blijken schadelijk voor foetus
© UNKNOWN

Antidepressiva blijken schadelijk voor foetus

Zwangere vrouwen die SSRI's gebruiken, het meest voorgeschreven type antidepressivum, hebben een grotere kans op baby's met een verstoorde hersenontwikkeling. Ook lijken hun kinderen vaker autisme te ontwikkelen.

Dit blijkt uit onderzoek van het Erasmus MC in Rotterdam. Biomedisch wetenschapper Hanan El Marroun van de afdeling kinder- en jeugdpsychiatrie deed onderzoek onder bijna achtduizend zwangere vrouwen. De resultaten zijn vanochtend in de Archives of General Psychiatry gepubliceerd.

Achterstand
Kinderen van zwangere vrouwen die SSRI's gebruiken, worden geboren met een kleinere hoofdomvang. 'Hersengroei en hoofdgroei zijn heel nauw verbonden', zegt arts en epidemioloog Henning Tiemeier, onderzoeksleider. 'Na de geboorte wordt die achterstand in hoofdgroei mogelijk ingelopen, maar de negatieve invloed die het te kleine hoofdje had op de hersenontwikkeling blijft waarschijnlijk bestaan.' Tiemeier heeft driekwart van de gegevens bekeken van de kinderen die nu 5 jaar oud zijn. 'We zien dat kinderen die in de baarmoeder waren blootgesteld aan SSRI's meer autistische problemen hebben.'

Artsen schrijven SSRI's voor omdat ze veronderstellen dat het een veilig middel is. 'Oude antidepressiva veroorzaakten grote schade aan hart en bloedvaten bij volwassenen, bovendien raakten mensen ervan afhankelijk. Dat is bij moderne antidepressiva niet het geval', zegt Tiemeier.

'Onderzoek naar moderne antidepressiva liet zien dat kinderen van moeders die deze middelen gebruikten tijdens hun zwangerschap nauwelijks hart- en gezichtsafwijkingen hadden. Bij andere geneesmiddelen is dat wel zo, en daarom denkt men dat SSRI's veilig zijn. Subtielere afwijkingen waren nog niet onderzocht.'

Generation R
Het onderzoek maakt deel uit van 'Generation R', een langlopend onderzoeksprogramma naar de ontwikkeling en gezondheid van tienduizend Rotterdamse kinderen. De artsen onderzochten achtduizend vrouwen, onder wie 99 zwangere vrouwen die SSRI's gebruikten. Uit het onderzoek blijkt dat de helft van de zwangere vrouwen SSRI's slikt zonder dat ze ernstig psychisch ziek zijn. Tiemeier: 'Het risico dat zij depressief worden, zou je in het belang van het kind moeten nemen.'

Arts en onderzoeker Ivan Wolffers, geneesmiddelenwatcher en auteur van de bestseller Medicijnen, vindt de Rotterdamse onderzoeksresultaten 'niet zo spectaculair, maar wel waardevol'. Wolffers: 'De gevonden effecten zijn klein, maar het is wel heel goed dat weer eens wordt benadrukt dat bij lichte en milde depressies SSRI's niet de voorkeur verdienen. Iedereen denkt dat het zulke veilige, onschuldige middelen zijn, maar dat is helemaal niet zo.'