Europa: Nederland te streng met internetgokken

Nederlanders moeten makkelijker via internet kunnen gokken. Dat vindt de Europese Commissie. Europees Commissaris McCreevy (Interne Markt) heeft laten weten dat de commissie een procedure isbegonnen tegen Nederland, dat nu strenge gokregels heeft....

Vooralsnog gaat het om een eerste waarschuwingsbrief aan minister Donner (Justitie). Als Nederland niet afdoende reageert, kan de Commissie naar het Europees Hof in Luxemburg stappen. Europarlementslid Toine Manders (VVD) is verheugd over de juridische stappen tegen Nederland. Hij verwacht dat het Nederlands beleid nu liberaler wordt. Manders gaat ervan uit dat hierdoor ook het staatsmonopolie op casino's van tafel gaat. Dat is actueel nu een buitenlands bedrijf een casino wil bouwen in Maastricht. Nederland heeft steeds gezegd met het beleid de gokverslaving te willen tegengaan. Manders: ‘Hoe kan Donner nu spreken van ontmoedigend beleid als Holland Casino per jaar ruim 30 miljoen euro uitgeeft aan reclame en nieuwe vestigingen als paddestoelen uit de grond schieten?' De onlinegokbedrijven verwelkomen de actie van de Commissie. De European Betting Association (EBA) en de Remote Gambling Association (RGA) hopen dat de overheden geen discriminerende praktijken meer tolereren en vrije toegang geven aan hun inwoners. Het Britse gokbedrijf Ladbrokes kreeg in augustus nog van de rechter te horen dat het zijn kansspelen niet via internet in Nederland mag aanbieden. De Lotto had daartoe een zaak aangespannen. De rechtbank in Arnhem stelde dat de Nederlandse Wet op de Kansspelen niet in strijd met het Europese recht. De zege van De Lotto in de sinds 2002 lopende bodemprocedure volgde op eerdere uitspraken van zowel rechtbank, gerechtshof als Hoge Raad. Al deze uitspraken waren in het voordeel van De Lotto. Ladbrokes moest in augustus de kansspelen via internet staken op straffe van een dwangsom van 10.000 euro per dag.