Jorge Zorreguieta en zijn vrouw Maria del Carmen Cerruti op een foto uit 1979
Jorge Zorreguieta en zijn vrouw Maria del Carmen Cerruti op een foto uit 1979 © AP

Vriend van Jorge Zorreguieta spreekt: 'We wisten allemaal van de verdwijningen'

'Natuurlijk was Jorge Zorreguieta op de hoogte van de verdwijningen. We wisten het allemaal.' Dat zegt Mario Cadenas Madariaga in een gesprek met Volkskrant-correspondente Marjolein van de Water. 'Maar het alternatief was nog veel erger', gaat hij verder. 'De guerrillero's wilden een socialistische staat maken van Argentinië, dat is pas écht onacceptabel.' Het interview verschijnt vandaag in de Volkskrant.

 
U moet begrijpen dat de militairen alles strikt geheim hielden. We wisten dat mensen verdwenen, maar niet dat de gevangenen vermoord werden.
Mario Cadenas Madariaga

Cadenas Madariaga is al vijftig jaar bevriend met Jorge Zorreguieta, de vader van prinses Máxima. Ze leerden elkaar kennen toen ze beiden werkzaam waren voor agrarische belangenverenigingen, van oudsher de belangrijkste sector in het Zuid-Amerikaanse land. Het was de tijd van linkse guerrillastrijders die bomaanslagen pleegden op politieke en militaire doelen.

De strijdkrachten vonden het optreden van de regering tegen de guerrilla niet kordaat genoeg, en brachten in 1976 met een coup generaal Jorge Videla aan de macht. Vervolgens hebben ze de 'subversieven' op systematische wijze uitgeroeid. Ze maakten daarbij gebruik van illegale detentiecentra, martelingen, ontvoeringen en moord. Niet alleen guerrillero's, ook journalisten, wetenschappers, en andere burgers met linkse sympathieën waren doelwit. Cadenas Madariaga was in die tijd staatssecretaris van Landbouw, en Zorreguieta zijn ondersecretaris. Hij verliet in 1979 de regering uit onvrede met de economische koers van zijn minister. Hierdoor klom Zorreguieta op tot staatssecretaris.

'Niet gelogen'
Jorge Zorreguieta beweert pas ná de dictatuur van de verdwijningen te hebben gehoord. Cadenas Madariaga stelt in het gesprek met de Volkskrant dat dit onmogelijk is. 'Hij heeft niet gelogen maar we moeten zijn woorden anders interpreteren. Hij bedoelde dat hij de details en de omvang niet kende. U moet begrijpen dat de militairen alles strikt geheim hielden. We wisten dat mensen verdwenen, maar niet dat de gevangenen vermoord werden.'

Verder zegt hij: 'Ik zal niet ontkennen dat er excessen waren, excessen die ik betreur. Maar u moet begrijpen wat er op het spel stond. De dreiging was enorm. De terroristen wilden een dictatuur van het proletariaat stichten. We stonden op het punt in een soort Cuba te veranderen.'

Cadenas Madariaga deed na het terugkeren van de democratie in 1983 nog een mislukte gooi naar het gouverneurschap van Buenos Aires, en werkte vervolgens als advocaat en columnist voor verschillende kranten. Zijn vriendschap met Zorreguieta is altijd gebleven. 'We zien elkaar regelmatig, al komt het ook voor dat we elkaar een jaar lang niet spreken', aldus Cadenas Madariaga. 'Ook onze echtgenotes zijn vriendinnen.'

Lees het hele artikel en het interview vandaag in de Volkskrant