Columnist en schrijver Peter Middendorp.
Columnist en schrijver Peter Middendorp. © De Volkskrant

Peter Middendorp: '50Plus is voor en door verongelijkte egoïsten'

50Plus heeft het kookpunt bereikt en loopt over, Europa worstelt met gewelddadige Syriëgangers en onderwijl maakt Oranje zich op voor het WK. Hoe denkt columnist en schrijver Peter Middendorp, net klaar met een nieuw boek, over het nieuws van de dag?

Allereerst, hoe gaat het met u?
'Redelijk. Ik had me een paar doelen gesteld, die heb ik afgerond. Ik heb een boek geschreven, ik ben verhuisd. Dan denk je: als ik dat eenmaal achter de rug heb, dan zal ik wel gelukkig zijn. Maar dat is natuurlijk nooit waar.'

Toen u het manuscript van uw boek afhad, noemde u het in een column een 'kutboek'. Denkt u er nog zo over?
''Literaire hypochondrie', zei iemand. Dat vond ik wel een mooie. Dat gebeurt wel vaker. Je hebt iets af en je denkt: mijn god, heb ik dat geschreven? Vaak zie je pas na lange tijd wat het waard is. Volgens mij heeft Tommy Wieringa gezegd: als schrijver weet je nooit waar je aan werkt, of het een vod is of een meesterwerk. Je hebt zelf geen enkel idee. Dat herken ik wel een beetje. Nee, er is nog niet genoeg tijd overheen gegaan om het op waarde te kunnen schatten. Ik ben nog wat aan het sleutelen, het komt in september uit.

Heeft u het al aan mensen laten lezen?
'Tot nu toe heeft alleen mijn vader het gelezen. Die heeft er wel moeite mee. Het is een autobiografische roman over de tijd dat ik als puber van 17 in de Blokker van mijn ouders werkte. In  een van mijn favoriete hoofdstukken gaat het met de ik-figuur niet zo goed. Hij staat in de Blokker tussen de citruspersen en de droogrekjes zijn vader te haten. En iedereen die daar binnenkomt te haten. En de Blokker te haten. Het is een enorme tirade tegen de halvegaren die daar dagelijks met weinig waardigheid zich op die koopjes storten. Mijn vader zei: dat je mij in de zeik neemt, dat begrijp ik nog wel, maar dat je over onze klanten zo schrijft, dat kan je toch niet maken? Hij neemt het te letterlijk.'

Dit weekend schreef u in uw column over uw ontevreden bejaarde buren. Een actueel thema, onderwijl viel de Tweede Kamerfractie van 50Plus uit elkaar. Wat vindt u van die partij?
'Wat ik in die column probeerde duidelijk te maken is: het is een partij voor en door verongelijkte egoïsten. Daar kun je eigenlijk geen partij mee maken. Ze spreken een hoop ontevreden mensen aan, maar ze zijn zelf ook verongelijkte egoïsten. Ik begrijp het ook gewoon niet. 'Handen af van ons pensioen' en dan stem je op iemand die de pensioenen van zijn eigen werknemers heeft afgepakt. Wat moet je zeggen van die twee Kamerleden? Behalve dat ze niet helemaal lekker zijn? Het is een wonderlijk cabaret dat die mensen elkaar de partij uitzetten. Het zijn zulke oliebollen.'

Ander nieuws van dit weekeinde: de man die een aanslag pleegde op het Joods Museum in Brussel blijkt een Syriëganger te zijn. Maakt u zich zorgen over terugkerende jihadisten?
'Ja, je staat compleet machteloos tegenover dat soort extremistisch geweld. Je kan die jongens ook niet voortdurend volgen. Er zijn er nu dertig in Nederland? Dat is misschien nog wel te overzien. Drie keer acht uur per etmaal, dan zou je negentig geheim agenten nodig hebben die die mensen 24 uur per dag in de gaten houden. Tja.'

Kunt u iets begrijpen van die jongeren die afreizen naar zo'n conflictgebied?
'Ten dele wel, het is een leeftijdscategorie waarin je gevoelig bent voor heldhaftigheid, of voor strijd, of onrecht. Dan zit je ook nog tussen twee culturen en heb je weinig toekomstperspectief. Het is allemaal wel goed voorstelbaar. Ik zou het andersom misschien ook wel doen. Stel ik zou in Syrië wonen en in Nederland brak een burgeroorlog uit. Of ik dan ook daadwerkelijk mensen de kop zou gaan afsnijden, dat is nog een paar stappen verder. Dat is zo extreem. Dat kan je niet in alledaagse categorieën vatten. Dat je zegt: ik wil iemands hoofd afsnijden. Nou, laten we er eerst over praten. Zijn er ook andere mogelijkheden? Ik kan er eigenlijk alleen maar machteloos naar kijken.'

Laten we met een vrolijke noot eindigen. U schreef vandaag in uw sportcolumn dat u gelukkig werd van de driehoek Van Persie, Robben en Sneijder.
'Dat was een mooie driehoek. Als je hoop wilt hebben op het WK, dan moet je die vestigen op Sneijder, Robben en Van Persie. Dat doelpunt van Van Persie tegen Ecuador, dat mocht er ook heel erg wezen. Een lange pass van Clasie, die nam Van Persie op de borst aan, hij draaide meteen om en schoot hem hard in. Dat zijn acties die alleen superspitsen kunnen maken.'

Miste u Rafael van der Vaart?
'Ja, Van der Vaart is eigenlijk altijd wel een soort favoriete speler geweest. Ik zie ook wel dat Sneijder beter is, maar Van der Vaart heeft zo'n prachtige techniek. Zulke mooie schoten en passes. Soms heb je een zwak voor een bepaalde voetballer. Het hoeft niet per se de allerbeste te zijn, weet je wel. Het zou heel fijn zijn als hij zou meegaan. Dat, als Sneijder geblesseerd raakt of vermoeid is, je dan nog een speler hebt die bijna even goed is.'

'Over Sneijder gesproken. Ik las dat hij té fit zou zijn. Ze hebben hem getest en gingen toen twijfelen aan de apparatuur. Ze dachten: de computer is stuk, hij is zó fit, dit kan niet. Toen ging ik wel denken: hij zou toch niet...? Te fit, wat betekent dat eigenlijk? Dan hoop je natuurlijk dat die fitheid op een gezonde manier tot stand is gekomen.

'In wezen zijn de elementen aanwezig om naar doping te grijpen. Je kunt niet aanklampen, je leidt aan statusverlies, je speelt niet meer in de Europese top, er wordt niet meer over je gepraat. Respect is heel belangrijk in dat wereldje. Van Gaal toonde geen respect voor hem. Hoe haal je zo'n trainingsachterstand in? Volgens mij is het niet goed voor je humeur. In het wielrennen zijn dat vaak redenen geweest om naar middelen te grijpen.

'Maar je moet maar geen alinea's volschrijven over mijn vermoedens. Het heeft ook iets ranzigs om iemand te beschuldigen van dopinggebruik. Maar de hoop uitspreken dat die fitheid wel op een gezonde manier tot stand is gekomen, dat kan wel.'

Dit is aflevering 330 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.