Sir Peter Hall overleed op 86-jarige leeftijd
Sir Peter Hall overleed op 86-jarige leeftijd © REUTERS

Sir Peter Hall (1930-2017) was een van de grootheden van het Engelse toneel

De Engelse theater- en filmregisseur Sir Peter Hall (86), oprichter van de Royal Shakespeare Company, is maandag overleden. Hall was een van de grootheden van het Engelse toneel.

Tijdens een bezoek aan William Shakespeares geboorteplaats Stratford-upon-Avon werd hij als 21-jarige betoverd door Peter Brooks regie van Love's Labour's Lost en besloot hij zijn leven aan het theater te wijden. Na zijn afstuderen aan de universiteit van Cambridge in 1953 werkte Hall twee jaar bij het Oxford Playhouse. In 1955 regisseerde hij de Engelstalige première van het toen gloednieuwe stuk Waiting for Godot van Samuel Beckett in het Arts Theatre in Londen. Tussen 1957 en 1959 leidde hij verschillende toneelproducties in Stratford-upon-Avon. Daar regisseerde hij onder meer Coriolanus met Laurence Olivier. Hall blonk uit in regies van Beckett, Harold Pinter en natuurlijk Shakespeare. Ook regisseerde hij opera's.

In 1960, op zijn 29ste, richtte hij de Royal Shakespeare Company op. Bij dit gerenommeerde gezelschap speelden Britse topacteurs als Kenneth Branagh, Judi Dench, Ian McKellen en Ralph Fiennes. Hall was er artistiek directeur tot 1968. Als directeur van het National Theatre, van 1973 tot 1988, organiseerde hij premières van onder meer The Homecoming (1965) van Pinter, Bedroom Farce (1977) van Alan Ayckbourn en Amadeus (1979) van Peter Shaffer. Halls laatste productie bij het National Theatre was in 2011.

Hall werd in 1977 geridderd voor zijn diensten aan het theater. The Guardian noemt Hall in een necrologie 'de invloedrijkste figuur in het moderne Britse Theater'.