Pipo de Clown (Mitch Blaauw) en Mammaloe (Liset Vrugteveen).
Pipo de Clown (Mitch Blaauw) en Mammaloe (Liset Vrugteveen). © Ton de Bruin/Van Hoorne Entertainment

Pipo de Clown is terug, met tien gloednieuwe afleveringen op RTL8: 'Magisch om deze wereld weer tot leven te zien komen'

RTL8 zendt tien gloednieuwe afleveringen uit

'Dag vogels, dag bloemen, dag kinderen.' Met die woorden nam Pipo de Clown in 1980 afscheid van de televisiekijker. In de 22 jaar daarvoor groeiden generaties kinderen op met de iconische serie over een clown die in een woonwagen de wereld over reist. Vanaf maandag is hij terug: RTL8 zendt tien gloednieuwe afleveringen uit.

'Ik vind het magisch om de wereld die mijn vader heeft gecreëerd weer tot leven te zien komen', zegt Belinda Meuldijk (62), dochter van schepper Wim Meuldijk (1922-2007). 'Ik had kippenvel toen ik een tijdje geleden bij de opnames was.'

Meuldijk heeft zich intensief met de RTL-serie bemoeid, vertelt ze via de telefoon. 'De nieuwe avonturen van Pipo is eigentijdser en minder traag, maar we houden vast aan de 'Piposofie': onze clown is een soort hippie, hij kent geen hebzucht en is enorm begaan met anderen. Pipo was zijn tijd ook ver vooruit: toen reisde niemand rond in een camper. Hij is absoluut niet eng, in tegenstelling tot de clown uit It, van Stephen King. Mijn vader wilde kinderen nooit de stuipen op het lijf jagen.'

Ik had kippenvel toen ik een tijdje geleden bij de opnames was

Belinda Meuldijk (62), dochter van schepper Wim Meuldijk

'Je vader was zelf bang', roept iemand op de achtergrond. Belinda Meuldijk: 'Dat is mijn moeder, ze wilde graag meedoen aan dit interview. Leuk, toch?'

Veel blijft hetzelfde, zoals Pipo's vaste uitroep 'sapperdeflap' en het karakter van zijn vrouw Mammaloe en circusdirecteur Dikke Deur. Klukkluk onderging een metamorfose: hij is geen indiaan meer, maar een verklede circusartiest in indianenkleren: 'Klukkluks oude uiterlijk was niet meer nodig, vond ik. Daarbij speelt mee dat we geen last willen krijgen van het zwartepietencomplex; als het over minderheden gaat, hebben mensen nu al snel lange tenen. Hij praat ook veel minder krom dan vroeger. Klukkluk is nog wel klunzig, en Pipo's beste vriend.'

In 1999 kwam het al bijna tot een terugkeer van Pipo op tv, toen bleef het bij een pilot-aflevering. Critici meenden dat de eerste hoofdrolspeler, Cor Witschge (1925-1991), onvervangbaar was. Belinda Meuldijk bestrijdt dit. 'De nieuwe Pipo, Mitch Blaauw (22), is geweldig. Hij straalt echt door de verf heen. Kinderen reageren goed op hem.'

Als Wim Meuldijk nog zou leven, zou hij nu trots en zenuwachtig zijn, denkt ze. 'Mijn vader deed alles zelf, de Pipowagen heeft hij in onze achtertuin gebouwd. Mijn moeder naaide de gordijntjes. In deze tijd moet je veel meer uit handen geven. Maar mijn vader zou in de wolken zijn met het resultaat. Daar is hij ook echt: in de wolken.'

Grote vraag is of de nieuwe serie de concurrentie aankan. 'In mijn jeugd - eind jaren vijftig, begin jaren zestig - waren er geen andere programma's op woensdagmiddag. Dan zat je met kinderen uit de buurt voor een zwart tv-scherm te wachten totdat Pipo begon. Daarna ging de tv weer op zwart. Dat was een deel van de betovering. Ik ben benieuwd hoe peuters en kleuters nu zullen reageren. Als zij het niks vinden, blijft het bij tien afleveringen. Maar ik kan me dat niet voorstellen.'

'Alle moeders vinden dit prachtig', roept Els Meuldijk (93). Zij ook? Die vraag beantwoordt de weduwe zelf: 'Ja, ik vind het geweldig dat Pipo terugkomt. Er zijn zoveel afschuwelijke jeugdprogramma's op tv, met geweld en zo. Pipo zal een heel goed effect hebben kinderen van nu; hij is een lieve figuur.'

De nieuwe avonturen van Pipo: RTL8, 16 t/m 20 oktober en 23 t/m 27 oktober, rond 08.00 uur.