Zo'n 126 miljoen Amerikanen zagen 'Russische' Facebook-advertenties
© REUTERS

Zo'n 126 miljoen Amerikanen zagen 'Russische' Facebook-advertenties

Er zijn de afgelopen twee jaar ongeveer tachtigduizend berichten vanuit Rusland op Facebook geplaatst met als doel de Amerikaanse presidentsverkiezingen te beïnvloeden. Zo'n 126 miljoen Amerikanen hebben de Russische berichten mogelijk gezien. Dat komt neer op zo'n 40 procent van de Amerikaanse bevolking.

Facebook heeft deze cijfers onthuld in een schriftelijke getuigenis aan Amerikaanse parlementariërs, die door persbureau Reuters is ingezien. Facebook moet zich deze week, net als een aantal andere techbedrijven, verantwoorden voor drie commissies van het Amerikaanse Congres die onderzoek doen naar de vermeende Russische pogingen van het verspreiden van nepinformatie in de maanden voor en na de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. De Republikein Donald Trump versloeg daarin de Democraat Hillary Clinton.

Begin vorige maand maakte Facebook al bekend dat er zo'n drieduizend Russische advertenties waren geplaatst in de aanloop naar de presidentsverkiezingen. De advertenties speelden in op gevoelige maatschappelijke en politieke kwesties in de Verenigde Staten zoals wapenbezit, migratie en de positie van seksuele minderheden in de samenleving.

Twitter en Google

Ook Twitter en Alphabet, het moederbedrijf van Google, hebben onderzoek gedaan naar Russische inmenging. Twitter heeft 2.752 accounts ontdekt die gelinkt zijn aan Rusland. Deze accounts zouden in totaal 1,4 miljoen tweets over de Amerikaanse verkiezingen hebben verstuurd. In de getuigenis van Twitter stelt het socialemediabedrijf dat alle verdachte accounts zijn verwijderd. Twitter heeft alle namen van de betreffende gebruikers doorgegeven aan de Amerikaanse onderzoekers.

Google schrijft in een verklaring dat het voor 4.700 dollar aan Rusland gelinkte advertentie-uitgaven heeft gevonden in de periode rond de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Google heeft laten weten dat het een database gaat opbouwen bestaande uit verkiezingsadvertenties om eventueel misbruik beter te kunnen monitoren.

De Russische regering heeft altijd ontkend pogingen te hebben gedaan de verkiezingen te beïnvloeden. Dinsdag liet de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov tegen het persbureau Interfax weer weten dat de aantijgingen dat Rusland zich zou hebben gemengd in verkiezingen in de Verenigde Staten en Europa 'verzinsels' zijn.

'Zonder dat er enig bewijs voor is, worden we beschuldigd van inmenging in niet alleen de Amerikaanse verkiezingen, maar ook in die in Europese landen. Onlangs werd gesteld dat Moskou bepaalde welke minister in Zuid-Afrika zou worden aangesteld. Er is geen grens aan de fantasieën', aldus Lavrov.