Techblog - Aardverschuiving in het echt? Dan snelweg ook dicht in trucksimulator

Het laatste nieuws, geruchten en roddels over tech, internet en gadgetsvoor u bij elkaar geblogd door de specialisten van de Volkskrant.

Berichten

Bekijk nieuwe update(s).
  1. Aardverschuiving plaagt virtuele trucker

    Hij heeft vele namen, zoals de California State Route 1, de Pacific Coast Highway (PCH), de Cabrillo Highway, de Shoreline Highway en de Coast Highway. Er zijn liefst vijf songs aan gewijd.

    Maar de jongste wetenswaardigheid over deze iconische snelweg van ruim duizend kilometer is dat-ie sinds twee maanden een stuk korter is. Op 20 mei schoof er 800 Olympische zwembaden aan puin en modder van de berg waarlangs de State Route 1 voert. Dat stuk, zo'n honderd kilometer ten zuiden van Monterey (Californië), werd daarmee 'voorlopig' onbegaanbaar.

    En niet alleen voor weggebruikers in het echt. Ook voor de bezitters van American Truck Simulator, een realistische game waarin je het leven van een vrachtwagenchauffeur kunt beleven zonder de deur uit te gaan. Ontwikkelaar SCS Software heeft aangekondigd dat bij de eerstvolgende update het bedolven deel van State Route 1 ook niet meer virtueel valt te berijden.

    Niet iedereen is daar blij mee. 'Ladingen vervoeren door Californië kan vaak zo saai zijn omdat je dan meestal op en neer over de I-5 moet rijden', klaagt Reddit-gebruiker APeacefulWarrior. 'Een alternatieve route kiezen via een deel van de Pacific Coast Highway scheelde enorm in de verveling.' Voorlopig gaat de vlam even niet meer in de pijp. (Peter van Ammelrooy)

  2. Washingtonse surveillancerobot te water

    Goed nieuws voor iedereen met robotvrees: afgaande op een incident in de VS zullen deze mechanische hulpen ons voorlopig nog niet overheersen zoals in de Terminator-films. Een surveillancerobot die in Washington deels het werk van de politie moest overnemen is van een trap gevallen en in een vijver beland.

    De politie van Washington - die van vlees en bloed - gaat er voorlopig vanuit dat de verdrinking het gevolg is van een ongeval. Ook de maker van K5-robot, het Amerikaanse bedrijf Knightscope, spreekt van een ‘geïsoleerd incident’ en zegt ‘dat er geen schade is berokkend aan mensen of dat die op enigerlei wijze hierbij betrokken zijn’. De robot is vermoedelijk door zijn eigen onhandigheid in de problemen geraakt. De robot rijdt rond op basis van een elektronische plattegrond. De software had K5 moeten weghouden van de trappen bij de vijver. Hij kan niet traplopen.

    De Knightscope K5 is een volledig autonoom opererende robot van anderhalve meter hoog en weegt tegen de 140 kilogram. Hij oogt als een kruising tussen een pinguïn en een robotstofzuiger zoals de Roomba.

    Sensoren slaan alarm bij harde geluiden en veranderingen in temperatuur, als aanwijzingen voor ongeregeldheden of brand. De K5 is verder in staat om kentekenplaten te lezen en kan de gezichten herkennen om te zien of die overeenkomen met foto’s van geregistreerde criminelen.

    De K5 bevindt zich nog in de ontwikkelfase en wordt op enkele locaties in de VS getest. Een proef in Palo Alto (Californië) werd vorig jaar korte tijd stilgelegd toen een robot over het voetje van een peuter van 16 maanden was gereden. Ook hebben inwoners omwille van hun privacy zorgen geuit.

    Niet iedereen is bang voor de K5: onderhoudsmonteurs moeten regelmatig lipstickvegen van de ‘robocop’ afpoetsen. (Peter van Ammelrooy)

  3. Game of Thrones hapert bij Ziggo

    De eerste aflevering van het zevende seizoen van Game of Thrones was maandagavond later dan gepland te bekijken bij Ziggo. Dat heeft het mediabedrijf gemeld. Twee uur later dan de verwachte lancering van het nieuwe seizoen konden alle abonnees van het Ziggo-pluspakket de populaire serie bekijken.

    De aflevering, die zondagavond al in de VS werd uitgezonden, zou maandag vanaf 21.00 uur online staan voor de abonnees van Movies&Series Xl, maar door nog onbekende oorzaak was dat bij een aantal aansluitingen niet het geval. Dit leidde tot boze reacties op sociale media. ‘We werken hard aan een oplossing’, beloofde Ziggo op Twitter. ‘Onze excuses!’ Toen de problemen waren opgelost meldde het bedrijf: ‘Jullie wachtten op de winter, maar wij lieten jullie in de kou staan. Sorry!’

    De serie kan alleen worden gezien door abonnees die extra betalen voor een zogenoemd plus-abonnement. Eerder was de serie op HBO Nederland te zien, maar deze zender hield in januari op met bestaan. Ziggo onderzoekt wat de problemen heeft veroorzaakt, in de hoop een zelfde euvel volgende week bij aflevering twee te voorkomen. De Amerikaanse tak van HBO had zondagavond problemen met overbelaste servers toen de eerste aflevering van het nieuwe seizoen werd uitgezonden. Ook fans in Mexico, Brazilië en Argentinië hadden moeite om verbinding te maken met HBO. (Laurens Verhagen)

  4. Actie voor netneutraliteit

    Tienduizenden grote websites en techbedrijven hebben woensdag actiegevoerd voor netneutraliteit in de Verenigde Staten. Grote spelers als Facebook, Amazon, Airbnb, Spotify, Twitter, Google en Netflix willen dat alle internetdiensten gelijk worden behandeld. Dat houdt in dat providers geen voorrang mogen geven aan bepaalde diensten of andere juist mogen achterstellen. Hoewel Obama voorstander was, is de huidige president Trump bezig de netneutraliteitsregels te ontmantelen.

    Facebooktopman Mark Zuckerberg schreef op zijn profiel: 'Als we willen dat iedereen in de wereld toegang heeft tot alle mogelijkheden die internet biedt, moeten we internet vrij en open houden.' Twitter riep zijn gebruikers op om te protesteren met de hashtag #NetNeutrality en ook Google liet zich op zijn blog niet onbetuigd: ‘De regels rondom netneutraliteit die het open internet beschermen zijn in gevaar.’ Veel sites lieten banners zien die traag ladende pagina’s suggereerden de risico’s van het opheffen van netneutraliteit te vermelden. Pornosite Pornhub liet het laadsymbooltje vergezeld gaan van de leus ‘Slow porn sucks’. Misschien wel de belangrijkste stem in het brede koor van critici was die van Tim Berners-Lee, de grondlegger van het web: ‘Als we netneutraliteit verliezen, verliezen we internet zoals we dat nu kennen.’

    The Verge geeft een mooi overzicht van de actievoerende bedrijven. (Laurens Verhagen)

  5. App vertaalt wereld voor blinden

    Microsoft heeft een app ontwikkeld voor blinden en slechtzienden. De gratis app, Seeing AI, benoemt hardop mensen, teksten en objecten die in de omgeving van de gebruiker te vinden zijn. De pratende app gebruikt hiervoor kunstmatige intelligentie. Seeing AI kan onder meer teksten en streepjescodes scannen en omzetten in gesproken woord. Verder herkent de app mensen (inclusief hun humeur), landschappen of geldbiljetten. De app is op dit moment slechts beschikbaar in de Amerikaanse App Store van Apple. (Laurens Verhagen)

  6. Problemen voor Faraday Future

    De toekomst van Faraday Future, de maker van elektrische auto's, ziet er steeds somberder uit. Het bedrijf besloot een paar maanden geleden af te zien van de bouw van een tweede autofabriek in Californië, en trekt voorlopig zelfs de stekker uit de eerste fabriek, die in ontwikkeling is in de buurt van Las Vegas.

    Faraday Future laat in een verklaring weten na te denken over een nieuwe koers. De eerste wagen, de FF 91, werd begin dit jaar gepresenteerd op de techbeurs CES in Las Vegas. De FF 91 zou een groter bereik hebben dan Tesla's en hogere snelheden kunnen halen. Uitgerekend bij de presentatie liet de techniek het echter afweten. De kosten van de bouw van de fabriek in Las Vegas zijn beraamd op 1 miljard dollar. Het was de bedoeling dat er 13.000 mensen zouden komen te werken.

    Een belangrijke geldschieter van Faraday Future, het Chinese LeEco, kwam ongeveer een week geleden in financiële problemen. Een rechter in Shanghai besloot tientallen miljoenen te bevriezen, omdat LeEco zijn rekeningen niet had betaald.

    Een schaars lichtpuntje te midden van al het slechte nieuws is het snelheidsrecord dat onlangs werd behaald. Tijdens de Pikes Peak International Hill Climb moeten auto’s de berg Pikes Peak in Colorado zo snel mogelijk beklimmen. Het oude record stond op naam van Tesla, maar een prototype van de FF91 met 1050 PK wist de weg omhoog twintig seconden sneller af te leggen. (ANP)

  7. Elon Musk blij met X.com

    Elon Musk is een blij man nu hij de domeinnaam X.com heeft teruggekocht van zijn oude bedrijf PayPal. In een tweet schrijft de Tesla-topman dat de naam grote sentimentele waarde voor hem heeft. Musk registreerde X.com in 1999. De site fungeerde als voorganger van het latere PayPal. Daarna gebeurde er niets meer mee. De prijs is niet bekendgemaakt, maar Techcrunch schat dat die ruim boven de 5 miljoen dollar (4,4 miljoen euro) ligt, waarmee X.com zich in de top-20 van duurste domeinnamen nestelt. Op de eerste plaats staat Insurance.com, waarvoor in 2010 meer dan 35 miljoen dollar werd neergelegd. Musk heeft nog geen concrete plannen met X.com, maar het zal als website voor de Tesla X niet misstaan.

  8. 'China wil verbod op VPN'

    VPN-diensten zijn populair in China. Niet eens zozeer om veilig te kunnen internetten, maar vooral om de zogenoemde Great Firewall te omzeilen. Door gebruik te maken van een VPN-dienst is het onduidelijk waar surfers vandaan komen, waardoor Chinezen sites kunnen bezoeken die eigenlijk verboden zijn, waaronder Google, Facebook, Twitter en Instagram. Vanaf februari wordt het gebruik van VPN verboden in China, zo meldt Bloomberg op basis van anonieme bronnen. De internetproviders (zoals China Mobile, China Unicom en China Telecom, alle staatseigendom) moeten ervoor zorgen dat Chinezen geen VPN-diensten meer gebruiken.

  9. Achterdeur moet dicht!

    Eerder deze week hielden vader en dochter Linnik van het Oekraïense familiebedrijf Intellect Service nog bij hoog en bij laag vol dat er helemaal niets mis is met hun software MEDoc, terwijl alles erop wijst dat dit softwarepakket wel degelijk de bron van de cyberaanval van vorige week was. Maar nadat de autoriteiten dinsdag een nieuwe besmettingsgolf wisten te voorkomen door een besmette update tegen te houden na een indrukwekkende inval met een overvalsteam (zie video hieronder), geeft het bedrijf nu zijn fouten toe.

    Vader en dochter Linnik komen niet meer aan het woord, maar topvrouw Olesia Biloesova laat persbureau Reuters weten dat er wel degelijk iets mis is: de servers van het bedrijf zijn gehackt en aanvallers wisten een achterdeur te installeren. ‘Die achterdeur moet dicht’, aldus Biloesova. Volgens haar loopt elke computer die op hetzelfde netwerk als een computer met MEDoc zit gevaar. 'We moeten vooral aandacht besteden aan computers die nog niet (zichtbaar) getroffen zijn. De malware zit daarop, wachtend op een signaal.’ Biloesova meldt dat er zogenoemde vingerafdrukken (aanwijzingen van een besmetting) gevonden zijn op computers die MEDoc niet gebruiken.

  10. App voor luie photoshoppers

    Voldoet een standaardfiltertje niet en ook geen zin om zelf aan de gang te gaan met Photoshop of een andere foto-app? Mendr is een nieuwe app die handige beeldbewerkers en fotografen bij elkaar brengt. Een soort Uber voor Photoshop dus. Dus wilt u die nare ex van een foto verwijderen en vervangen door een hond? Voor een paar euro gaat Mendr dat voor u regelen. Betalen kan via PayPal.