Techblog - Raketrecycling: SpaceX huurt ruimteschip om neuskegel raket op te vangen en her te gebruiken

Het laatste nieuws, geruchten en roddels over tech, internet en gadgets voor u bij elkaar geblogd door de specialisten van de Volkskrant.

Berichten

Bekijk nieuwe update(s).
  1. Raketrecyclen lukt steeds beter

    Het laten terugkeren naar aarde van de eerste trap van zijn raketten, is inmiddels de normaalste zaak van de wereld voor ruimtevaartbedrijf SpaceX. Vandaag werd geprobeerd ook de neuskegel van de raket, de twee beschermkappen boven op de raket die de lading (in dit geval een Spaanse observatiesatelliet) beschermen tijdens de lancering, weer op te vangen. Het lukte bijna.

    Normaal gesproken worden deze kappen afgeworpen zodra de raket de ruimte heeft bereikt, waarna ze verbranden in de atmosfeer. Maar SpaceX wil de neuskegels ook gaan hergebruiken en heeft daartoe een schip gehuurd met een – werkelijk waar – groot vangnet. De kappen sturen zichzelf, hangend aan parachutes, richting het schip. Dit keer landden ze enkele honderden meters naast het doel, meldde SpaceX-baas Elon Musk. De volgende keer zullen ze iets grotere parachutes krijgen, waardoor ze minder snel zullen vallen en makkelijker te vangen zijn, aldus Musk.

    SpaceX probeert door onderdelen te hergebruiken raketlanceringen goedkoper te maken. De neuskegels kosten ongeveer 6 miljoen dollar, en door ze uit de lucht te vissen, kunnen flinke besparingen worden bereikt. [BvdW]

  2. Tand des tijds

    Van politici wordt weleens beweerd dat ze moeite hebben met denken op de lange termijn. Zakenlieden wordt vaak hetzelfde verweten. Maar niet Jeff Bezos. De steenrijke winkeluitbater annex raketbouwer is begonnen met een klok die tienduizend jaar moet blijven tikken. Deze week is de bouw begonnen, kondigde Bezos aan op Twitter, in een berg ergens in het westen van Texas. De klok moet de mensheid helpen herinneren aan de kracht van langetermijndenken. Technologie heeft ons veel gebracht, maar heeft ook problemen bezorgd op een schaal die de hele mensheid betreft. De 150 meter hoge klok die in het binnenste van de berg gebouwd wordt, zal samenlevingen overleven en zal nog tikken als de Verenigde Staten allang niet meer bestaan, aldus Bezos. De raderen zijn gemaakt van roestvast staal en de lagers van keramiek, om te voorkomen dat vuil en corrosie de komende millennia vat op het loopwerk zullen krijgen. De klok krijgt ook een carillon dat volgens de website Engadget dagelijks zal spelen en de komende tienduizend jaar nooit dezelfde melodie ten gehore zal brengen. Bezos heeft 42 miljoen dollar in het project gestoken. [BvdW]

  3. Bond sleept telco's voor de rechter

    De Consumentenbond sleept KPN, T-Mobile, Tele2 en Vodafone voor de rechter omdat zij consumenten te weinig zouden compenseren vanwege de misleidende verkoop van abonnementen inclusief 'gratis’ mobiele telefoons. Telecomproviders verkochten jarenlang abonnementen met een zogenaamd gratis telefoon, terwijl consumenten in werkelijkheid via de abonnementsprijs in termijnen voor de telefoon betaalden. De Hoge Raad oordeelde in 2014 en 2016 dat dit niet door de beugel kon. De Consumentenbond wil nu dat de telefoonaanbieders de waarde van het toestel en de betaalde rente terugbetalen aan consumenten die zich hierdoor gedupeerd voelen.

  4. Chrome blokkeert (een paar) advertenties

    De meest gebruikte browser ter wereld – Google Chrome – blokkeert met ingang van deze week een aantal irritante advertenties. Uitingen die niet voldoen aan een lijst standaarden die Google samen met de advertentie- en mediabranche heeft opgesteld, zullen zowel op mobiele toestellen als op grotere schermen geen genade vinden. Het gaat daarbij om bijvoorbeeld video-advertenties die automatisch afspelen met geluid, popup-advertenties of om grote uitingen die onderaan het scherm blijven staan.

    Verschil met bestaande adblockers is dat Google verreweg de meeste advertenties nog wel doorlaat. Logisch ook, want Google zelf is afhankelijk van advertentie-inkomsten. Volgens Google hebben veel sites de afgelopen maanden al beterschap getoond. Van alle honderdduizend geteste sites zou slechts een kleine 1 procent niet voldoen aan de eisen. Overigens kan Chrome ook gewoon in combinatie met agressievere advertentieblokkades zoals AdBlock Plus blijven worden gebruikt, al hoopt Google ongetwijfeld dat zijn eigen milde blokkade voortaan voldoende is om de populaire alternatieven zoals AdBlock Plus links te laten liggen. (LV)

  5. Overtuigende robothond

    Robotmaker Boston Dynamics heeft zijn vierpotige robothond een nieuw trucje aangeleerd: het kan perfect deuren openen. Een filmpje laat zien hoe een exemplaar een deur opent voor een soortgenoot waarna beiden de andere ruimte bezoeken.

    De bewegingen van de gele gevaarten – die met een beetje goede wil evengoed voor gigantische robotinsecten zouden kunnen doorgaan – komen heel wat overtuigender over dan het gros van de ski-robots die in Korea aan een toernooitje meededen. Lang niet allemaal slaagden die erin het parcours foutloos af te leggen. (LV)

    En Twitter zou Twitter niet zijn, als er geen parodie op de honden-act zou verschijnen. In een filmpje dat gisteren als reactie werd geplaatst, houden twee mensen de deur voor elkaar open op dezelfde wijze als de robothonden dat doen. Ineens ziet het er maar vreemd uit. De begeleidende tekst: 'Goed gedaan, Boston Dynamics. Het is jullie gelukt een ruimte binnen te gaan zoals ik dat als normaal mens ook altijd doe.'

  6. één piloot in de cockpit

    Vliegtuigbouwer Boeing onderzoekt of het aantal piloten op verkeersvliegtuigen kan worden teruggebracht tot één. Nu zitten op de meeste toestellen nog twee menselijke piloten (op lange-afstandsvluchten vier of zelfs meer), maar die zijn door technologische innovaties steeds minder noodzakelijk: vliegtuigen kunnen een groot deel van een vlucht al zelfstandig uitvoeren.

    Door het aantal piloten te halveren, kunnen luchtvaartmaatschappijen miljarden euro’s aan besparingen boeken op salarissen en opleidingskosten, schrijft persbureau Reuters. ‘We bestuderen deze mogelijkheid, die vermoedelijk het eerst zichtbaar zullen worden in het vrachtvervoer’, zei directeur R&D CharlesToups bij Boeing. Voor passagierstoestellen aan de beurt komen, zijn we ‘enkele decennia’ verder, verklaarde Toups tijdens de luchtshow van Singapore. Boeing werkt samen met autofabrikant General Motors aan software die autonome vliegtuigen mogelijk maakt.

    Met maar een piloot aan boord moeten vliegeniers op de grond de besturing van het toestel kunnen overnemen als er iets met de piloot in de cockpit gebeurt. De cockpits van volgende generaties vliegtuigen van Boeing en Airbus zullen hierop aangepast moeten worden, aldus Reuters.

    Of er passagierstoestellen komen met een piloot, lijkt niet waarschijnlijk. Mogelijk is het veiliger direct naar nul te gaan. De tragische crash van een toestel van Germanwings in 2015, waarbij een piloot zich van het leven beroofde door zijn toestel opzettelijk te laten neerstorten, laat zien dat cockpits met maar een piloot een risico in zich dragen. Luchtvaartmaatschappijen staan niet te springen: directeur Alan Joyce van het Australische Qantas Airways zei tegen Reuters dat zijn bedrijf geen plannen heeft. [BvdW]

  7. AI-porno verbannen

    Met hulp van kunstmatige intelligentie kunnen nijvere thuisknutselaars tegenwoordig redelijk laagdrempelig pornovideo’s zodanig bewerken dat de gezichten van de oorspronkelijke acteurs worden vervangen door die van beroemdheden. Op Reddit zijn deze zogenoemde deepfakes sinds een maand of twee een ware rage. Maar met de groeiende populariteit beginnen steeds meer diensten en sites die nepporno te blokkeren.

    Zo schort Twitter alle accounts op die zich met dit soort materiaal inlaten. Anders dan bijvoorbeeld Facebook en Instagram is Twitter veel toleranter over pornografisch materiaal, zolang dat als zodanig is gelabeld. De deepfakes vallen hier buiten, omdat de video’s zonder toestemming van de acteurs wier hoofd op de pornolichaam wordt geplakt, worden gedistribueerd. Ook ’s werelds meest bezochte pornosite – Pornhub – blokkeert sinds kort deepfakes. De ingrepen worden gevolgd door onder andere gif-platform Gfycat en chatdienst Discord.

    Overigens kan de technologie natuurlijk ook voor ander soort materiaal dan porno worden gebruikt, om bijvoorbeeld politici iets te laten zeggen wat ze nooit hebben gezegd. Niet voor niets wordt het verschijnsel ook internets recentste morele crisis genoemd. De vele duizenden Reddit-gebruikers zal dit niet interesseren. Een aantal van hen houdt zich ondertussen bezig met de vraag hoe het komt dat niemand nog porno heeft gefabriceerd waarin iemand met zichzelf seks heeft. Deze technologie zal de uitdrukking ‘Go fuck yourself’ voor altijd veranderen, schrijft een van hen. (LV)

  8. Intels slimme bril ziet er normaal uit

    Het bijzondere aan de nieuwe bril van Intel is eigenlijk dat hij er vooral níét bijzonder uitziet. De fabrikant heeft er alles aan gedaan om het prototype niet in de valkuilen te laten vallen waarin Google Glass alweer vijf jaar geleden viel. Het belangrijkste van de bril van Intel, genaamd Vaunt: er is geen camera aan boord. Precies die camera was het onderdeel van Google Glass dat omstanders eng vonden.

    Volgens the Verge, dat de bril uitgebreid mocht proberen, is de bril van Intel nauwelijks zwaarder dan een normale bril. De Vaunt projecteert extra informatie en notificaties op het scherm. Met simpele hoofdbewegingen kan de eigenaar ze bekijken of juist wegvegen. Als hij er langs kijkt, staan ze niet hinderlijk in beeld. De bril moet later dit jaar in beperkte oplage voor ontwikkelaars beschikbaar komen. (LV)

  9. HomePod is kieskeurig

    Nog een paar dagen geduld, en dan ligt Apple’s slimme speaker eindelijk in de winkel. Althans: in een beperkt aantal landen buiten Nederland, waaronder het thuisland, de Verenigde Staten. Apple heeft de details vrijgegeven met wat voor apparaten en diensten de HomePod nu echt samenwerkt. Eigenlijk is de boodschap vrij helder: als je al niet ondergedompeld bent in Apple-producten: gebruik dan liever een speaker van een andere fabrikant. De HomePod werkt namelijk alleen samen met andere Apple-hardware. Wie een Android-telefoon bezit, kan er helemaal niets mee. Wie niet Apple’s eigen muziekdienst gebruikt, maar Spotify, heeft het ook lastig. Rechtstreeks Spotify aanzwengelen via de spraakbediening? Nee hoor. Als het per se moet, kan Spotify wel, maar alleen via AirPlay op zijn iPhone of iPad.

    Over Spotify gesproken: dat groeit in de VS veel minder hard dan Apple Music, zo meldt the Wall Street Journal: vijf procent versus twee procent. Apple zou inmiddels 36 miljoen betalende klanten voor zijn muziekdienst. Eerder dit jaar meldde Spotify nog dat het 70 miljoen betalende klanten heeft. Een groot gat nog, maar deze zomer al zou Apple zijn concurrent passeren in de Verenigde Staten. Mocht de HomePod, ondanks zijn hoge prijs, een hit worden, dan zal dit de positie van Apple Music alleen maar versterken. (LV)

  10. Niet kapot te krijgen

    Raketten van SpaceX blijken landingen op zee te kunnen overleven, zelfs als dit nadrukkelijk niet de bedoeling is: gisteren landde een terugkerende eerste trap van een Falcon 9 in de golven nadat het een zware Luxemburgse satelliet had uitgezet in de ruimte.

    Normaal gesproken landt de eerste trap dan op een drijvend vlot of op land nabij de plaats van vertrek, maar SpaceX had dit keer geen zogenoemde drone ships beschikbaar: één lag op een verkeerde plek en de ander is volgende week nodig om een van de drie eerste trappen op te vangen van reuzenraket Falcon Heavy die komende dinsdag wordt gelanceerd. Ook is de gisteren teruggekeerde raket, die eerder gevlogen heeft, van een wat ouder type dat maximaal twee keer gebruikt kan worden. Nieuwe versies van de eerste trap kunnen tot tien keer mee.

    De Lafcon 9 die gisteren in zee landde, heeft echter gewoon alle landingsprocedures doorlopen. Maar in plaats van in de golven te verdwijnen, bleef het gevaarte dobberen. SpaceX zal hem terug proberen te slepen naar land. [BvdW]