Paniek! Grootste marktplaats op dark web plotseling dicht
© AlphaBay

Paniek! Grootste marktplaats op dark web plotseling dicht

De bekendste en grootste plek op het dark web om drugs, wapens en andere illegale zaken te kopen heeft plotseling zijn deuren gesloten. Wat is er aan de hand?

Is het een tijdelijke sluiting of is er meer aan de hand? Niemand die het lijkt te weten, maar nadat AlphaBay op zwart ging, is de onrust onder zijn gebruikers groot. Zo wordt er op de fora van Reddit gespeculeerd dat de eigenaren er vandoor zijn met een flinke zak bitcoins. Een dergelijke exit scam is niet ongebruikelijk op het dark web.

Na het verdwijnen van Silk Road in 2013 geldt AlphaBay als de bekendste online marktplaats op het duistere gedeelte van het internet, het zogenoemde dark web. Om hier te kunnen rondstruinen volstaat een gewone browser niet. Wie gebruik maakt van de speciale Tor-browser, vindt hier alles wat god - en de wet - verbiedt: huurmoordenaars, vervalst geld, cybercriminelen, drugs, paspoorten, wapens, creditcards, wachtwoorden, noem maar op. Op sites als AlphaBay, Abraxas, Dream en Hansa kunnen deze zaken gekocht worden, uiteraard met bitcoins. Al dit soort plekken zijn verrassend gebruiksvriendelijk. De spullen zijn netjes in categorieën gecategoriseerd, zodat ze eenvoudig in het winkelmandje kunnen worden gedeponeerd. Ook publiceren de winkels ervaringen van andere gebruikers.

Buit

Bezoekers van het Reddit-forum zijn er niet gerust op. Ook technologiesite the Verge wijst op de aanwijzingen dat de eigenaren grote bedragen aan bitcoins hebben opgenomen. In totaal zou het om bijna 4 miljoen dollar gaan. Dit zou inderdaad wijzen op een exit scam waarbij zij het betaalde geld incasseren en geen goederen meer leveren. Dit is volgens Rick Holland van beveiligingsbedrijf Digital Shadows bepaald niet ongebruikelijk. Hij noemt het verdwijnen van een andere marktplaats, The Evolution in 2015. De beheerders gingen er vandoor met 12 miljoen dollar aan bitcoins. 'Het is een van de grote risico's als je aankopen doet op criminele marktplaatsen', aldus Holland. Hij sluit echter ook andere verklaringen niet uit, zoals een digitale aanval door een concurrent, onderhoud of een actie van de autoriteiten.

Ook Albert Kramer van Trend Micro tast nog in het duister. 'Het lijkt inderdaad een exit scam te zijn, waarbij de eigenaren op het juiste moment wachten om vervolgens te verdwijnen. De verhoogde activiteit rond bitcoins wijst daar ook op. Aan de andere kant is het ook raar om dat te doen, want Alphabay is erg lucratief. Tenzij de grond onder de voeten van de beheerders te heet begint te worden.' Kramer wijst op de berichtgeving eerder deze week dat de beheerders van AlphaBay zouden worden gechanteerd met het vrijgeven van hun identiteit.

Lees meer over het dark web

Hoe groot zijn ze? Hoe werken ze? En wie zitten erachter? In deze special leest u alles over digitale drugsmarktplaatsen.