Dirt 4.
Dirt 4. ©

Game van de week: Dirt 4, de natte droom van de petrolhead

Het lijkt zo eenvoudig op tv: autoracen. Het lijkt nog eenvoudiger op een computer. Maar Dirt 4 levert de virtuele coureur gegarandeerd echte zweethanden op.

Over tien, twintig jaar rijden we geen auto's meer. Dat wil zeggen: dan rijdt de auto ons. Als Silicon Valley zijn zin krijgt (Google Car! Uber! Intel! Apple!) stappen we in de nabije toekomst in een voertuig zonder stuur. De automobiel wordt dan een automaat. De enige plek waar we dan nog door haarspeldbochten scheuren, door regenplassen slippen en elkaar toeterend in de berm duwen is thuis. Achter de computer. Met een game als Dirt 4.

Door de modder

Dirt 4 is de twaalfde in een reeks racegames die aanvankelijk verscheen onder de overkoepelende titel Colin McRae Rally, genoemd naar de Britse coureur Colin McRae die in 2007 om het leven kwam - bizar genoeg bij een helikopterongeluk. De games die na McRaes dood verschenen moesten het doen met de aanduiding 'Dirt', op de editie van 2013 na.

De opzet van de gamesreeks is sinds 1998 hetzelfde: de gamer rijdt mee in rally's, wedstrijden waarbij je als coureur een raceauto zo snel mogelijk over een afgebakend parcours jaagt. Je rijdt - anders dan bijvoorbeeld in de Formule 1 - niet rechtstreeks tegen een veld met tegenstanders, met de kans dat je op elkaar botst. Je rijdt alleen, over een parcours met keien of asfalt, of vaker, over een nauw spoor door een bos of over een hei, liefst door modder of zelfs sneeuw.

Als man aan het stuur krijg je een bijrijder mee, een navigator

Dirt probeert daarbij de werkelijkheid zo nauwkeurig mogelijk na te bootsen: het spel houdt rekening met de zwaartekracht en andere natuurwetten, de auto's kunnen niet harder dan de fabrikanten hebben opgegeven. En je krijgt een bijrijder mee, een navigator, die in vaste termen vertelt hoe de route eruit ziet - wat voor soort bocht, kuil of heuvel je kunt verwachten. En die zijn mond houdt als je er een potje van maakt.

Remmen, gas geven en van versnelling wisselen gebeurt via knoppen op de afstandsbediening. Het wordt natuurlijk pas echt als je investeert in een zo realistisch mogelijk racestuur, dus niet alleen met gas- en rempedaal, maar ook met versnellingspook en koppelingspedaal. Het summum is een racestoel die de bewegingen van de auto op het scherm simuleert, maar dan kun je net zo goed in een echte auto gaan rijden.

Levensecht

Het grote verschil met Dirt 4 is dat de meesten in een echte auto niet verder komen dan clandestiene rondjes over een verlaten parkeerterrein. In Dirt 4 kun je virtueel mee doen aan wedstrijden uit de Official World Rallycross Championship en kunt scheuren over de parcoursen van Lydden Hill Race Circuit in Engeland, Höljesbanan in Zweden, Lånkebanen in Noorwegen, Circuit de Lohéac in Frankrijk en Pista Automóvel de Montalegre in Portugal.

Dirt 4 heeft het virtueel rallyrijden tot een kunst verheven. Rijden over een nat bospad voelt anders aan dan een parcours met modder die onder de brandende zon keihard is geworden. Levensecht is het opspattend water of de blaadjes die wild door de lucht fladderen. De geluidsband is ook perfect. Net als in andere games kun je de positie van de camera kiezen, zodat het lijkt alsof je vlak boven de auto zweeft, of door de voorruit kijkt of door de ogen van een vlieg, geschept door de bumper.

Dirt 4 heeft het virtueel rallyrijden tot een kunst verheven

Pièce de résistance is de Your Stage-modus, waarbij je een parcours in vijf landen van circa twaalf kilometer naar eigen wensen kunt aanpassen. Elk heeft een basisgegeven: in Australië dender je over gravel, in Spanje over asfalt maar wel rakelings langs rotsen. Je kunt niet de hoogte van bobbels veranderen, of de diepte van kuilen, of stukken parcours verwijderen, maar voor het overige is er veel ruimte tot experimenteren.

Als Dirt 4 nu klinkt als een beproeving, een uitdaging alleen bedoeld voor de echte petrolhead, dan is het zaak die misvatting meteen recht te zetten. Deze racer kent twee standen, naast 'simulation' een gamer-modus die iets meer ruimte biedt voor stomme fouten. Ook zitten er mini-games in Dirt 4 die de nadruk meer op vermaak leggen. Ook zonder je door een heel seizoen heen te racen valt er genoeg te genieten - ook als je je auto virtueel weer uit een boom of vangrail moet pulken.

Dirt 4 (Codemasters)
Uitgebracht voor PC, PlayStation 4, Xbox One
Geschikt bevonden voor 3 jaar en ouder (PEGI)