Zwemster Van Rouwendaal mist finish en verspeelt EK-titel

Rechts langs de gele boei. Zwemster Sharon van Rouwendaal, titelverdedigster bij de EK open water in Hoorn, had zich dat ingeprent. In de haven van de West-Friese stad ging het na 9.950 meter toch mis. Ze passeerde rechts van de rechterboei die ze in haar matige zicht - opspattend, ondoorzichtig bruin IJsselmeerwater - had verruild met de linkerboei. Die had ze juist rechts moeten passeren.

Van Rouwendaal.Beeld anp

Toen Van Rouwendaal, als koploper, merkte een doodlopend stukje water bij de oever te zijn ingezwommen, crawlde ze snel terug. Ze werd nog vierde. De olympisch kampioene die haar op de voet volgde, Eva Rysztov uit Hongarije, zwom onder de lijn door en werd gediskwalificeerd. De titel werd gedeeld door de gelijk aantikkende Italiaanse Bruni en de Francaise Müller.

Hoe gek het ook klinkt: Van Rouwendaal was na de finish opgelucht. Niet gewonnen, maar wel weer de beste geweest. Aan dat gevoel had ze tijden getwijfeld. Haar schouderpartij had deze winter te lijden gehad onder de zware training van de Franse coach Philippe Lucas. Ze miste na drie maanden van pijn de power om te finishen. In Hoorn was zij, na vier behandelingen door de Spaanse fysiotherapeute Monica Solana, als herboren. Solana was haar aangeraden door Mireia Belmonte, de Spaanse stayer die vorig jaar de WK moest laten schieten wegens heftige schouderproblematiek.

'We hebben vandaag de Sharon van hoog niveau teruggevonden', sprak coach Lucas, geen man van grote complimenten. Hij had als Frans bondscoach pupil Aurélie Müller zien winnen, maar hij knuffelde vooral Sharon van Rouwendaal die over vijf weken in Rio, bij Fort Copacabana, namens Nederland op jacht zal gaan naar olympisch goud op de 10 kilometer. Vorig jaar werd ze vicewereldkampioen, achter Müller.

De misser van zondagochtend deed Van Rouwendaal af met een kwinkslag. Ze vergeleek haar gemiste finish met de diskwalificatie van atleet Churandy Martina. 'Ik voel me de Churandy Martina van het openwater zwemmen.' Ook die deed luchtig over een gemiste Europese titel, na 100 meter hardlopen. Van Rouwendaal, de beste over 10 kilometer in het open water, wees net als Martina ook naar zichzelf. 'Het was een stomme fout.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden