Zwemster Kruger behaalt eerste gouden medaille voor Oranje op de Paralympics

Lisa Kruger (16) heeft Nederland donderdag het eerste goud bezorgd bij de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro. Kruger was de snelste op de 100 meter schoolslag in de klasse SB9.

Lisa Kruger. Beeld anp

Ze werd voor de race, op weg naar de wachtkamer, de callroom, door een jurycommissaris op de rug getikt. Of Lisa Kruger even wilde aanwijzen waar het FINA-logo op haar zwempak zat, het teken dat racekleding is goedgekeurd door de Wereldzwembond. 'Nou daar', wees Kruger. Het zat op haar rug, op de plek waar het altijd zit.

Nou nee, zei de man. Er was daar niets te zien aan het Arena-pak dat Kruger droeg. Fabrieksfout. Blijkbaar. Toen was er paniek. Er was nog vijf minuten te gaan voor de start van de finale 100 meter schoolslag. 'Uit alle hoeken kwamen er coaches en begeleiders naar binnen', vertelde Kruger later.

Goede raad was duur. 'Normaal doe ik een half uur over het secuur aantrekken van zo'n pak.' Nu moest het in minder dan 300 seconden, vijf korte minuten. 'Ik heb het pak aan de voorkant in één ruk in tweeën gescheurd. Dat pak was toch niets meer waard. Ik zou er, zonder dat logo, toch nooit in mogen zwemmen.'

Lisa Kruger. Beeld getty

Koelbloedigheid

De zestienjarige uit Harderwijk verloor haar koelbloedigheid niet. Ze kreeg het volgende pak in recordtijd aan ('ja inderdaad, ook een wereldrecord denk ik') en ze ging in draf op weg naar het startblok, waarna ze vervolgens de race van haar jonge leven zwom. In de ochtenduren had Kruger een wereldrecord in haar categorie, S9, gezwommen (1.15,47). 'Dat was gepland', zei ze dapper. In de finale verwachtte ze meer tegenstand die haar nog eens tot 1.15 zouden dwingen. Maar die opponenten meldde zich niet echt.

'Na het keerpunt keek ik halverwege de laatste baan, met nog zo'n 25 meter te gaan, links en rechts van me. Er was niemand te zien. Ik dacht: het zal toch niet? Word ik hier paralympisch kampioen? Alleen als ik nu een enorme scheut kramp in mijn kont krijg, kan het nog misgaan.'

Het ging niet mis. Lisa Kruger tikte, tweehonderdste boven haar recordtijd uit de ochtend, als eerste aan en werd gehuldigd als de eerste Nederlandse die in Rio de Janeiro het paralympische goud kreeg omhangen. Dat op een avond dat vijf teamgenoten uit de nationale zwemploeg toegang kregen tot het erepodium.

Ze was euforisch, maar onderging de huldiging in alle rust. Ze bekende slechts de eerste en laatste regel van het Wilhelmus-couplet te hebben meegezongen. 'De andere tekst ken ik niet. Stom, hè.'

Onderarm

Het was een grote dag in een jong leven dat tien jaar geleden een dramatische wending nam. Lisa viel als zesjarige van een muurtje, waarna in een later stadium een groeischijf in het polsgewricht bleek aangedaan. De onderarm stopte met groeien en bleef ten slotte zeven centimeter achter bij de rechterarm. De beperkte beweegruimte in de arm deed Kruger in het paralympische zwemmen belanden.

Wat ze nooit had gedacht of vermoed, gebeurde op donderdag 8 september. Ze betrad het hoogste treetje van het podium in het Olympisch Zwemstadion van Rio, waar weken eerder de Kromowidjojo's en Heemskerken ver weg bleven van het rostrum. Het overkwam haar. 'Vannacht ga ik wakker schieten en tegen mezelf zeggen. Is dit wel waar gebeurd?'

Post uit Rio

John Volkers blogt vanuit Rio de Janeiro feitjes, achtergrondverhalen en sfeerimpressies van de Paralympische Spelen bij elkaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.