Nieuws Zwemmen

Zwemster Kira Toussaint pakt tweede Europese titel in Glasgow

Na twee Europese titels is de tijd dat Kira Toussaint alleen ‘de dochter van’ was, voorbij. Zaterdag won de 25-jarige zwemster op de EK kortebaan in Glasgow haar tweede Europese titel. 

Toussaint vlak na haar winst in Glasgow. Beeld AFP

Ze vond het wel eens vervelend dat er bij al haar prestaties meteen werd gerefereerd aan het olympisch goud van haar moeder. Jolanda de Rover werd in 1984 olympisch kampioen op de 200 rug in Los Angeles. Ze gaf haar genen door aan dochter Kira, die ook uitblinkt in het water op haar rug.

Toussaint pakte zaterdag in Glasgow na het brons op de 200 rug en goud op de 100 rug ook goud op de 50 rug. Ze dook in de finale als enige onder de 26 seconden. Ze won in 25,84. Beryl Gastaldello uit Frankrijk pakte zilver in 26,03. Alicja Tchorz uit Polen won brons in 26,16.

Toussaint had pijn in haar kaken van het lachen. Haar moeder genoot mee vanaf de tribune. De Rover bleef in de carrière van haar dochter altijd op de achtergrond. Ze wilde dat haar dochter haar eigen keuzes zou maken. ‘Ze heeft me altijd geprobeerd een luisterend oor te bieden, maar niet per se te sturen. Wel helpen en steunen, maar niet zeggen wat ik moet doen. Dat vind ik heel fijn.’

De Rover mist bijna geen toernooien van haar dochter. Ze heeft altijd gezegd dat Toussaint ook medailles kon winnen op de 200 rug. Maar dat geloofde Kira nooit, tot ze in Glasgow ineens brons pakte. ‘Ze vond het heel leuk om te zien. Het is toch haar nummer. Ze heeft altijd gezegd dat ik het zou kunnen. Ik had altijd zoiets van: ja ja, dat zal wel. Nu moest ik toch zeggen dat ze gelijk heeft.’

Toussaint was wel vaker dwars. Toen ze begon met zwemmen kreeg ze nog training van haar moeder bij zwemvereniging De Futen in Amstelveen. Het bleek geen gelukkige combinatie. ‘Ze gaf mij en mijn zus training. Wij wilden nooit naar mijn moeder luisteren, dat vonden we stom. We waren wel een beetje recalcitrant. Ik heb ook wel eens tegen haar gezegd dat ze er niet zoveel vanaf wist. Toen was ik een jaar of tien.’

Om haar dochters hun eigen weg te laten vinden ging haar moeder andere groepen trainen. ‘Als ik dan weer een groep hoger ging, ging zij dat ook zodat ze me niet hoefde te trainen.’

Trainen in Amerika

Toen Toussaint in 2013 Amerika ging trainen merkte ze pas wat het succes van haar moeder met anderen deed. ‘Mensen kwamen naar me toe. Gefeliciteerd met je moeder, zeiden ze dan.’ Toussaint vond het maar raar. Ze vroeg zich af wat zij daarmee te maken had. ‘Ik heb er niks aan bijgedragen. Ik was nog niet eens geboren. Mijn moeder kwam ook wel eens kijken bij een wedstrijd in Amerika. Dan kwamen mensen naar haar toe om haar te feliciteren. Ja, serieus. Daar ben je voor altijd een held. Soms dacht ik van, oké….’

En toch inspireerde het succes. Als Toussaint in haar jeugd ergens op moest schrijven wat ze wilde worden was dat steevast: olympisch kampioen. Maar dan als zichzelf, en niet als dochter van. ‘Ik wilde gewoon mijn eigen persoon zijn. Ik ben natuurlijk ook de dochter van, maar ook een persoon.’

Ze weet nog goed wanneer er voor het eerst in een artikel pas later werd genoemd dat ze de dochter van was. Zwemmaatje Femke Heemskerk merkte het op en stuurde haar een screenshot van het stuk. ‘Daar stond eerst mijn eigen naam en pas veel later in het artikel werd dat van mijn moeder pas genoemd.’

Twee bekende ouders

Het hielp trouwens niet echt dat ze een andere achternaam heeft dan haar moeder die bekend is onder haar meisjesnaam De Rover. Haar vader Huub Toussaint is ook bekend in de zwemwereld. Hij werkt als bewegingswetenschapper en ontwikkelde het MAD systeem, een apparaat waarmee gemeten kan worden met hoeveel kracht zwemmers met hun handen door het water gaan. ‘Aan hem vragen ze ook altijd of ik zijn dochter ben. Dus als ze me niet van mijn moeder kennen is het wel van mijn vader.’

Met tweemaal goud heeft Toussaint in ieder geval haar eigen naam gemaakt. Kira Toussaint, tweevoudig Europees kampioen op de korte baan. En de dochter van, maar dat komt nu later pas aan bod.

De nieuwe zwemtechniek van Kira Toussaint
Kira Toussaint reisde naar Glasgow af met een aangepaste techniek. Ze zwom de rugslag als de borstcrawl, kreeg ze te horen. In Amerika kreeg ze een echte ‘rugcrawl' aangeleerd. Haar successen op de EK kortebaan komen na een moeilijk jaar, waarin ze bij de WK vertrok nadat ze was beschuldigd van doping. De beschuldiging ging van tafel, maar liet wel haar sporen na.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden