Zwemmer Ian Thorpe beëindigt carrière

De Australische zwemlegende Ian Thorpe stopt met zijn zwemcarrière....

Van onze medewerker Marc van den Broek

Er wandelt een opmerkelijk ontspannen Thorpe de zaal binnen waar hij de natie zal vertellen wat hij gaat doen. Hij lacht ontspannen en zijn lichaam straalt kracht uit. Hier staat een sporter die lekker in zijn vel zit, een heel ander beeld dan de terneergeslagen zwemmer die de laatste jaren voor de camera verscheen.

Een in en in gelukkige Thorpe heeft eindelijk de moed gevonden te zeggen dat hij afziet van deelname aan de wereldkampioenschappen in Melbourne in maart volgend jaar, en dat hij hooit meer het water in zal duiken om te winnen. De ex-zwemmer neemt ruim tien minuten om uit te leggen waarom.

‘Ik heb alles bereikt. Ik heb veel succes gehad. En nadat ik blessures en ziekten heb overwonnen, vroeg ik me meer en meer af wat de zin was van al dat zwemmen’, leidt hij zijn afscheid in. Het gevoel van nu is anders dan twee of vijf of tien jaar geleden, zegt hij. ‘Nu heb ik het gevoel dat ik andere dingen moet doen met mijn leven.’

Over zijn toekomst is Thorpe vaag. ‘Ik heb nog niet in de krant gekeken naar baantjes’, grapt hij. Gaandeweg de persconferentie wordt duidelijk dat hij een beetje betrokken blijft bij het zwemmen. Hij gaat zijn ex-ploeggenoten aanmoedigen bij de komende wereldkampioenschappen en zal zeker iets doen rond de Olympische Spelen van 2008 in Peking. Televisie, film, mode ontwerpen, sierraden; zijn interesses passeren de revue, maar Thorpe weet het nog niet.

De Australische zwemmer Ian Thorpe, winnaar van negen Olympische medailles, kondigt dinsdag op een persconferentie in Sydney het eind van zijn carriÿre aan. (AFP) Beeld
De Australische zwemmer Ian Thorpe, winnaar van negen Olympische medailles, kondigt dinsdag op een persconferentie in Sydney het eind van zijn carriÿre aan. (AFP)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden