Zwemmer Dreesens leeft op met dank aan Lochte

Dion Dreesens geldt al lange tijd als groot zwemtalent. Maar het afgelopen jaar ging de 20-jarige Limburger eigenlijk nauwelijks meer vooruit. Hij besloot naar Amerika te verhuizen om zijn loopbaan een nieuwe impuls te geven en met succes.

Dion Dreesens (rechts) na de 200 meter vrije slag tijdens de Swim Cup Eindhoven. Beeld anp
Dion Dreesens (rechts) na de 200 meter vrije slag tijdens de Swim Cup Eindhoven.Beeld anp

Bij de Swim Cup lukte het hem op de 200 meter vrije slag een ticket voor de Europese titelstrijd in Berlijn af te dwingen, met dank aan Ryan Lochte.

Dreesens was zoekende na het vertrek van zijn trainer Jacco Verhaeren naar Australië. Dreesens kwam onder de hoede van Marcel Wouda, maar stapte daarna in navolging van Ranomi Kromowidjojo over naar Christiaan Sloof. Hij had vooral het gevoel dat hij niet voldoende werd uitgedaagd.

'Ik was toe aan iets nieuws. Ik heb die uitdaging nodig en die was er voor mij niet meer in Eindhoven. In Amerika zijn er zoveel nieuwe dingen, dat zijn allemaal prikkels voor mij, zowel mentaal als zwemtechnisch. Het is wel zwaar. Bij de beensetjes die ik doe, ga ik zo dood, maar het leert mij wel om door te zetten. Ik word hier alleen maar sterker van.'

Hij traint nu 2,5 maand in Charlotte samen met onder anderen Cullen Jones, Tyler Clary, Nick Thoman én Ryan Lochte. Hij leert veel van de vijfvoudig olympisch kampioen. 'Hij is een relaxte gast. We praten regelmatig met elkaar. Het is voor mij fijn van hem tegenstand te hebben. Met zijn goede onderwaterfase zwemt hij zo bij mij weg, maar het is mooi om met een wereldtopper te mogen trainen.'

Ook de sfeer onderling gevalt hem heel goed. 'Het team is ook heel hecht en we moedigen elkaar bij de trainingen ook aan. Dat geeft alleen maar meer kracht om door te gaan. Ik voelde me meteen thuis. Iedereen is hier ook bezig met sport. Het is heel mooi om dat mee te maken. Een sporter als Lochte is hier een absolute held. Het is alleen maar motiverend om in zo'n omgeving te trainen.'

De afgelopen periode stond van beide kanten vooral in het teken van aftasten. 'Het was een try-out voor mij en voor hen. Maar het bevalt heel goed. Ze willen graag dat ik terug kom. Over een kleine maand zit ik weer in het vliegtuig. Het is wel de bedoeling dat ik er dan de komende jaren met het oog op de Spelen van Rio kan blijven.'

Dreesens kwam terug naar Nederland om een ticket voor de EK te veroveren. 'Het lag wel in de verwachting dat het zou lukken. Maar ik moest het toch nog wel even doen. Ik ben vooral opgelucht en kan met een goed gevoel terug naar Amerika.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden