Spelers van het Zweedse elftal na de overwinning op Italië
Spelers van het Zweedse elftal na de overwinning op Italië © AFP

Zweedse media bang dat het Zweedse elftal het zonder Zlatan niet zal redden op het WK

In Zweden heerst behalve blijdschap ook ongeloof dat het nationale team na Nederland ook het grote Italië heeft uitgeschakeld voor de eindronde van het WK voetbal. Hoe is het mogelijk met zulk slecht voetbal, schrijven Zweedse media. 'Niet te geloven. Maar mooi voor het Zweedse voetbal', zei voetbalcommentator Axel Pileby tegen TV4.

Voor Zweden is het de eerste keer sinds 2006 dat het doordringt tot de eindronde van het WK. Maar hoe gaan de Zweden het komende zomer redden daar in Rusland?

Veelzeggend is dat meteen na de wedstrijd de Zlatan-vraag werd gesteld. De Zweedse voetbalheld speelde vorig jaar tijdens het EK zijn laatste interland. In de media is er speculatie, discussie en (valse) hoop dat Zlatan een comeback zal maken. Hij hoort erbij, zonder hem redden we het niet, is de emotie.

In de media is er speculatie, discussie en (valse) hoop dat Zlatan een comeback zal maken

Zlatan Ibrahimovic heeft al eens eerder een comeback gemaakt in het Zweeds elftal. Zo ook oud-Feyenoorder Henke Larsson, die keerde in 2008 terug nadat Zweden zich voor het EK had geplaatst. Het kan dus. Manchester United-spits Zlatan revalideert momenteel van een ernstige knieblessure, maar is mogelijk voor de jaarwisseling hersteld.

Wat de speculatie verder voedt: Zlatans agent heeft in een sms aan een journalist van de Zweedse krant Expressen verteld dat hij wil dat Zlatan gaat. Ook klampen velen zich vast aan het cryptische Instagram-bericht van Zlatan maandagavond: 'We are Zweden.'

Twee oud-teamgenoten in het nationale elftal, Kim Källström en Jonas Olsson, zeiden tegen Kanal 5 dat Zlatan heus wel zal meedoen.

Zonder Zlatan is Zweden nu meer één team

Conservatieve krant Svenska Dagbladet

Bondscoach Janne Andersson heeft de mogelijke terugkeer van Zlatan tijdens een persconferentie echter ontkend. Misschien is Zweden juist wel beter af zonder hem, suggereert Svenska Dagbladet. 'Zonder de aanwezigheid van Zlatan heeft Andersson in het Zweedse team een musketiersmentalteit weten te kweken, schrijft de conservatieve krant.

Janne Andersson trad als bondscoach aan na het teleurstellende resultaat van Zweden op het EK vorig jaar, toen het als laatste in de poule eindigde. Zonder Zlatan is Zweden nu meer één team, schrijft Dagbladet. 'Met het parool 'een voor allen, allen voor één' is Zweden gegroeid. Iedereen doet zijn plicht.'

Met Zlatan mist Zweden een belangrijke aanvaller, maar het moet het vooral hebben van de verdediging. 'Het is ongelofelijk', zei aanvoerder Andreas Granqvist, die zijn hoofd liet kaal scheren door zijn teamgenoten na afloop van de wedstrijd tegen Italië. Dat had hij beloofd als ze zouden doorgaan. 'Hoger dan het WK kun je niet reiken.'